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Neuropostdocs por el mundo: Cristina Nombela (University of Cambridge, Inglaterra)

Cristina Nombela Otero

 Research Associate, University of Cambridge, UK.

 

1. ¿Dónde vives? ¿Cuánto tiempo llevas viviendo en el país?

Desde enero de 2010 vivo en Cambridge (Reino Unido). Vine desde Murcia, donde estudié la carrera e hice mi tesis.

 

2. ¿Dónde investigas? ¿Qué estás investigando?

Trabajo en el Departamento de Neurociencia Clínica de la Universidad de Cambridge  (Addenbrooke´s Hospital) con el Prof. Roger Barker y el Dr. James Rowe. Mi tema de investigación son las alteraciones no motoras en la enfermedad de Parkinson. En particular, soy la encargada de neuroimagen del proyecto ICICLE (Incidence of Cognitive Impairment in Cohorts with Longitudinal Evaluation – Parkinson’s Disease) financiado por Parkinson´s UK (la asociación nacional de pacientes de Parkinson, una de las mayores fuentes de financiación de la investigación en Parkinson en el Reino Unido). Se trata de un estudio longitudinal en el que seguimos a un grupo enorme de pacientes recién diagnosticados de Parkinson (unos 200) y 80 controles. Supone una gran oportunidad porque el estudio engloba evaluación clínica y neuropsicológica, resonancia magnética funcional, estudio genético, PET y análisis de líquido cefalorraquideo: una cohorte bien estudiada a lo largo de tres años, tremendamente participativa e interesada en lo que hacemos. La finalidad es identificar biomarcadores de deterioro cognitivo y demencia en enfermedad de Parkinson. Queremos definir patrones cognitivos asociados al desarrollo de demencia, diferentes de aquellos pacientes que tan sólo muestran un deterioro cognitivo en grado variable. Nuestra hipótesis es que estos patrones neuropsicológicos están ligados a determinadas  mutaciones genéticas ya conocidas (por ejemplo, en  COMT y TAU). Paralelamente, trabajo sobre impulsividad, toma de decisiones y terapias no farmacológicas en enfermedad de Parkinson (musicoterapia como tratamiento complementaria).

 

3. ¿Qué es lo que más te gusta de tu centro de investigación? ¿Qué diferencias ves con el centro donde hiciste la tesis en España?

La Universidad de Cambridge es un centro académico como pocos en el mundo. La universidad, por un lado, ofrece ininterrumpidamente cursos de mejora de capacidades personales (comunicación, relación con iguales) y formación (manejo de software específico y programación, redacción de manuscritos científicos). Tienes figuras de primera fila en tu mismo departamento, te cruzas por el pasillo con editores de revistas científicas de alto impacto, todas las semanas tenemos charlas impartidas por eminencias en su campo (investigadores que pasan por Cambridge continuamente, ya sea de estancia, ya específicamente invitados…). Simultáneamente, todos los departamentos tiene una actividad efervescente por lo que las opciones para asistir a seminarios y charlas sobre otras disciplinas científicas o humanidades nunca faltan. Se trata de un centro perfecto en lo que a la vida académica se refiere.

En cuanto al trabajo: los IPs y directores de departamento mantienen un control continuo sobre todos los miembros del grupo: se evalúan periódicamente aspiraciones personales y habilidades que mejorar, lo que te hace falta reforzar para seguir mejorando como científic@. Y lo más importante: el postdoc tiene que trabajar duramente, por supuesto, pero se le trata como un elemento tremendamente válido, que toma decisiones sobre su propio trabajo y cuya satisfacción personal se considera esencial para el buen funcionamiento del grupo.

En general, investigar es más sencillo porque hay más medios, la institución funciona como tal, está perfectamente engranada y tanto el personal de investigación como el de apoyo y la población, en general, están muy concienciados sobre la necesidad y el valor del trabajo que realizamos.

 

4. ¿Qué es lo que más te gusta de la ciudad? ¿Y lo que menos?

Cambridge es una ciudad pequeñita, en la que la vida gira en torno a la universidad y su calendario académico. Los colegios universitarios (colleges) ofrecen continuamente actividades como charlas, debates, ciclos de cine, teatro, música… ¡hasta catas de vino…! donde puedes conocer gente de cualquier parte del mundo. El número de españoles es bastante alto y hemos creado una sociedad a nivel nacional que se llama SRUK (Spanish Scientists in UK, www.sruk.org.uk). Además, ¡voy a todos sitios en bici!

Lo que menos me gusta es que, en el fondo, se trata de una ciudad bastante pequeña donde la mayoría de la gente está durante un periodo de no más de 4 años. Cambridge es para la mayoría de los estudiantes y postdocs “un sitio de paso”. La Universidad y la sociedad inglesa en su conjunto es fuertemente clasista, tu status depende de tu educación (que depende de tu nivel económico) y esto determina el trabajo que ocupas… cosas que difícilmente cambian.

 

5. ¿Qué es lo que más echas de menos de España?

El sol, la calidez y la naturalidad de la gente, los suelos sin moqueta, a mi familia y a mi pareja, la tortilla de patatas, llevar tirantes y sandalias,…

 

 

NEUROPOSTDOCS POR EL MUNDO-Merce Masana Nadal, Max-Planck Institute of Psychiatry (Munich, Alemania)

Merce Masana

Merce Masana Nadal, Max-Planck Institute of Psychiatry (Munich, Alemania)

 

1. ¿Dónde hiciste la tesis? ¿En qué campo?

Mi tesis la hice en Barcelona en el Instituto de Investigaciones Biomédicas de Barcelona (IIBB-CSIC-IDIBAPS) bajo la dirección de Analia Bortolozzi y Francesc Artigas. El proyecto estaba enmarcado en el campo de la neurofarmacología y concretamente en estudiar diferentes mecanismos de regulación de los sistemas monoaminérgicos en la corteza prefrontal, y su posible implicación en la fisiopatología y tratamiento de esquizofrenia y depresión.

2. ¿Dónde vives ahora? ¿Cuánto tiempo llevas viviendo en el país?
Hace casi año y medio que vivo en Munich, Alemania.

3. ¿Dónde investigas? ¿Qué estás investigando?

Actualmente estoy en el “Max-Planck Institute of Psychiatry” en el laboratorio de PD Dr. Marianne B. Müller , y aquí sigo en el campo de la depresión pero buscando nuevas dianas terapéuticas que permitan un tratamiento más especifico para la depresión y en general trastornos relacionados con el estrés.
4. ¿Qué es lo que más te gusta de tu centro de investigación? ¿Qué diferencias ves con el centro donde hiciste la tesis en España?

Me encantan las facilidades para colaborar entre grupos y la cantidad de seminarios que se imparten, ya sean internos o externos, ¡incluso hacen un simposio propio de instituto! Hay un proyecto de centro común, y eso hace que en general los grupos vayan en una misma dirección. Lo que más me sorprendió del instituto en Alemania es el rol del director, ya que éste tiene muchísimo más poder que en España, aunque la mayor diferencia es sin duda la mayor financiación.
5. ¿Qué es lo que más te gusta de la ciudad? ¿Y lo que menos?

Munich es una ciudad muy cómoda para vivir. Es muy tranquila, segura y muy buen comunicada. Lo que más me gusta es la cantidad de parques que tiene, así como el río, y que cuando hay una pizca de sol están llenos de gente. Me da la sensación que los alemanes disfrutan mucho más de la naturaleza, ¡aunque no me extraña con el entorno tan bonito que tienen! Aún así, el frío y las pocas horas de luz en invierno son duros.

6. ¿Qué es lo que más echas de menos de España?

¡La comida! ¡Y la espontaneidad! La organización hace a los alemanes muy eficaces, y eso es muy bueno para el trabajo, ¡pero no para el ocio o la improvisación!

 

NEUROPOSTDOCS POR EL MUNDO- Jorge Valero Gómez Lobo

1. ¿Dónde hiciste la tesis? ¿En qué campo?

Hice la Tesis doctoral en el Instituto de Neurociencias de Castilla y León (INCyL) y el Departamento de Biología Celular y Patología de la Universidad de Salamanca. También que decir que gran parte de mi trabajo también fue realizado en colaboración con el laboratorio del Dr. Lafarga y la Dra. Berciano de la Univesidad de Cantabria. En concreto, estudié procesos de neurodegeneración a nivel nuclear y la neurogénesis adulta en un modelo animal que pierde, entre otras células, las principales neuronas de proyección del bulbo olfatorio: las células mitrales.

2. ¿Dónde vives ahora? ¿Cuánto tiempo llevas viviendo en el país?

Llevo viviendo en Coimbra (zona centro de Portugal) algo más de año y medio. Coimbra es una ciudad universitaria y turística, en ese aspecto, bastante parecida a Salamanca.

3. ¿Dónde investigas? ¿Qué estás investigando?

Desarrollo mi trabajo en el laboratorio del Dr. João Malva en el Centro de Neurociencias y Biología Celular de la Universidad de Coimbra. En la actualidad estoy estudiando el efecto de procesos neuroinflamatorios en la memoria espacial y la neurogénesis hippocampal en un modelo murino de la enfermedad de Alzheimer.

4. ¿Qué es lo que más te gusta de tu centro de investigación? ¿Qué diferencias ves con el centro donde hiciste la tesis en España?

Lo que más me gusta de este centro de investigación es la gente que lo compone, hay mucha gente joven con muchas ganas de colaborar y hacen cosas muy interesantes. Además, el centro mantiene una gran actividad educativa acogiendo a estudiantes de master, doctorado y postdoctorado de diversas nacionalidades. Hasta hace poco tiempo (ahora con la crisis las cosas están cambiando) Portugal ofrecía bastantes posibilidades a jóvenes investigadores para conseguir un proyecto propio. Una de las mayores diferencias con respecto al centro en el que hice la tesis en España es la interacción con la sociedad en general. Este centro posee un gabinete dedicado a la comunicación entre ciencia y sociedad que está continuamente incitándonos a participar en eventos de divulgación científica. Esto hace que la labor investigadora tenga una mayor visibilidad en la sociedad de Coimbra y que, en cierta medida, se le de un mayor reconocimiento al trabajo que desarrollamos.

5. ¿Qué es lo que más te gusta de la ciudad? ¿Y lo que menos?

Lo que más me gusta de Coimbra es que está inmersa en la historia y contiene parajes naturales de gran valor como el parque verde del río Mondego. Además, se come muy bien y muy barato, aunque no hay pinchos. Lo peor es que está ubicada en una zona con un relieve accidentado. Se trata, por tanto, de una ciudad llena de cuestas. Esto hace un poco incómodo los desplazamientos a pié.

6. ¿Qué es lo que más echas de menos de España?

Lo que más echo de menos de España son la familia y los amigos.

 

Neuropostdocs por el mundo. Diego Gómez-Nicola

NEUROPOSTDOCS POR EL MUNDO. Diego Gómez-Nicola

1. ¿Dónde hiciste la tesis? ¿En qué campo?

Hice mi tesis doctoral en el Grupo de Plasticidad Neural del Instituto Cajal, en Madrid, estudiando el papel de la interleuquina 15 en el control de la reactividad microglial y la respuesta inflamatoria en procesos de daño al SNC.

2. ¿Dónde vives ahora? ¿Cuánto tiempo llevas viviendo en el país?
Vivo en Southampton (Reino Unido) desde hace 2 años, cuando me traslade para iniciar mi primera etapa postdoctoral en el extranjero, gracias primero a una beca postdoctoral del MEC y a una beca Marie Curie en la actualidad.

3. ¿Dónde investigas? ¿Qué estás investigando?

Trabajo en el grupo del Prof. V. Hugh Perry (CNS Inflammation Group) en el Centre for Biological Sciences de la Universidad de Southampton. Mis proyectos actuales se centran en el estudio del control de la proliferación microglial y en la regulación de la neurogenesis en procesos de neurodegeneración crónica, con un especial interés por modelos de enfermedad priónica y de Alzheimer.


4. ¿Qué es lo que más te gusta de tu centro de investigación? ¿Qué diferencias ves con el centro donde hiciste la tesis en España?

Uno de los aspectos más enriquecedores del centro en el que trabajo en la actualidad es la óptima concentración de investigadores con intereses similares, en mi caso en neuroinflamación. Durante mi etapa predoctoral y mi primer postdoc tuve el privilegio de crecer en un instituto de neurociencia multidisciplinar de referencia (Instituto Cajal), enriqueciendo mi formación y permitiendo la aplicación de un enfoque amplio a los problemas científicos. En la actualidad, en la Universidad de Southampton, tengo la oportunidad de elaborar aproximaciones más complejas y detalladas a problemas científicos más relevantes, al poder colaborar con grupos expertos tanto en experimentación básica como clínica. Otro aspecto que merece la pena resaltar es que, de manera general, la ciencia en el Reino Unido tiene un carácter más profesional que en España, donde la progresión científica no es posible sin un mayor involucramiento personal.

5. ¿Qué es lo que más te gusta de la ciudad? ¿Y lo que menos?

Vivir en Southampton es muy diferente a vivir en Madrid…Southampton es una ciudad universitaria muy “cómoda”, con extensas zonas verdes y una gran oferta de ocio. Se encuentra en la región de Hampshire, corazón de la campiña Inglesa, teniendo cerca muchos lugares con encanto. Además estamos muy bien comunicados con Londres, y en una hora puedes plantarte en pleno centro, en caso de tener morriña de la gran ciudad. Desde el punto de vista personal, el carácter británico me sorprendió gratamente, ya que el respeto por el prójimo y el “vive y deja vivir” es casi una religión, así como la alta estima que se tiene de profesionales de la ciencia. Sin embargo, el modelo de ciudad británica, con grandes extensiones y descentralización de actividades, no permite tener esa “vidilla” que se puede experimentar en los centros urbanos de las grandes ciudades españolas.  A eso hay que sumar que el invierno se hace duro, con mucho frio y periodos de poca luz, aunque la primavera es especialmente bonita.

6. ¿Qué es lo que más echas de menos de España?

Para ser honesto, de España se echa de menos todo. La familia, la comida, la sociedad y las costumbres, los paisajes, el clima, etc. Afortunadamente tenemos la suerte de poder viajar frecuentemente y de recibir visitas que nos surten de víveres y cariño español, jeje.

Desde el punto de vista profesional echo de menos a mis colegas científicos, pero no añoro un sistema sin apoyo institucional ni social, que hace que la única salida para tener una carrera científica sea la emigración al extranjero.

 

Neuropostdocs por el mundo: Antón Barreiro-Iglesias

Antón Barreiro-Iglesias

Postdoctoral Research Fellow; Centre for Neuroregeneration; University of Edinburgh (Escocia).

 

1. ¿Dónde hiciste la tesis? ¿En qué campo?

Hice mi tesis doctoral en el Departamento de Biología Celular y Ecología de la Universidad de Santiago de Compostela estudiando la organización y desarrollo del sistema monoaminérgico de la lamprea de mar desde un punto de vista comparativo y con el objetivo de entender la evolución de este sistema en vertebrados. Defendí mi tesis en el año 2010.

2. ¿Dónde vives ahora? ¿Cuánto tiempo llevas viviendo en el país?
Ahora estoy viviendo en Edimburgo, Reino Unido, donde estoy empezando mi segunda etapa posdoctoral. Me trasladé a Edimburgo en febrero de este año tras un primer postdoc en la Temple University School of Medicine en Estado Unidos.

3. ¿Dónde investigas? ¿Qué estás investigando?

Trabajo en el Centre for Neuroregeneration de la University of Edinburgh investigando la regeneración y el desarrollo de motoneuronas espinales en pez zebra (www.cnr.ed.ac.uk/Research/becker.html ).

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NEUROPOSTDOCS POR EL MUNDO Raúl Delgado-Morales

NEUROPOSTDOCS POR EL MUNDO

Raúl Delgado-Morales,

Marie Curie Fellow; Munich, Alemania.

 

1. ¿Dónde vives? ¿Cuánto tiempo llevas viviendo en el país?

Actualmente resido en Munich (Alemania). Llevo viviendo aquí desde finales del 2010, cuando acabé mi tesis doctoral en Barcelona.

2. ¿Dónde investigas? ¿Qué estás investigando?

Realizo mi trabajo postdoctoral en el laboratorio del Dr. Almeida, en el Max Planck Institute of Psychiatry. Mis proyectos de investigación están relacionados con el estudio de los procesos moleculares que predisponen al individuo a sufrir ciertas patologías como la depresión y el Alzheimer, sobre todo centrándome en el impacto que el estrés tiene sobre el organismo.

3. ¿Qué es lo que más te gusta de tu centro de investigación? ¿Qué diferencias ves con el centro donde hiciste la tesis en España?

El Max Planck Institute of Psychiatry es uno de los centros líderes en el estudio de la depresión. Esto significa que muchos grupos de investigación del centro trabajan en temas muy próximos, lo que genera un alto nivel de colaboración entre los distintos investigadores, permitiéndonos una mayor formación a los pre y post-docs. Además todo está organizado por y para la investigación. El objetivo del instituto es únicamente la investigación biomédica, factor que se traduce en una mejor estructuración a todos los niveles.  Realicé mi tesis doctoral en una universidad española y esto es uno de los grandes cambios que he podido apreciar. En la universidad has de pelear para poder hacer lo que necesitas, aquí lo ponen mucho mas fácil.

4. ¿Qué es lo que más te gusta de la ciudad? ¿Y lo que menos?

Munich es una ciudad muy “verde” (con algún parque incluso mayor que el Central Park de Nueva York) y eso es algo que valoro mucho. Además es muy limpia y muy segura y está muy bien equipada de infraestructuras. Por otro lado, me sorprendió gratamente el trato de la gente, rompiendo el dogma del estereotipo alemán, siendo muy afables y cariñosos. Lo malo de vivir aquí, y seguro que muchos coinciden, es la dureza del clima en la época invernal. Munich se encuentra al pie de los Alpes y las temperaturas durante esta época del año oscilan de media entre los -10 y los -5ºC, con abundantes nevadas. Siendo de Barcelona, esto se hace duro a veces.

5. ¿Qué es lo que más echas de menos de España?

De España se echan de menos muchas cosas, la familia y amigos sobre todo, pero también la comida y el clima. Sin embargo lo que no se echa de menos es la falta de apoyo que los jóvenes investigadores recibimos de nuestro gobierno.

NEUROPOSTDOCS POR EL MUNDO: Sandra Jurado Sánchez.

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Serie NEUROPOSTDOCS POR EL MUNDO
Sandra Jurado Sánchez , Stanford University (EE.UU.)


1. ¿Dónde vives? ¿Cuánto tiempo llevas viviendo en el país?Vivo en Palo Alto, California, desde hace casi 4 años y anteriormente viví en Ann Arbor, Michigan, por algo mas de dos años.
 
2. ¿Dónde investigas? ¿Qué estás investigando?
Trabajo en Stanford en el laboratorio del Dr. Robert Malenka en mecanismos moleculares de plasticidad sináptica.
 
3. ¿Qué es lo que más te gusta de tu centro de investigación? ¿Qué diferencias ves con el centro donde hiciste la tesis en España?
En mi opinión las ideas y la formación científica no son necesariamente mejores en EEUU. La mayor diferencia es que aquí los recursos y el acceso a nuevas tecnologías es muchísimo mayor. La principal ventaja de estar aquí es que el fomento de la investigación es una prioridad desde el punto de vista económico y político y en España es justo lo contrario.
 
4. ¿Qué es lo que más te gusta de la ciudad? ¿Y lo que menos?
San Francisco y la zona de la bahía es un lugar precioso en donde la urbanización aun no ha desplazado completamente a la naturaleza. La conservación del entorno natural es lo que mas me gusta de esta zona. Desde donde yo vivo, Palo Alto, son  como unos 40 minutos a San Francisco, así que no tengo mucho tiempo de disfrutar de la ciudad, pero cuando voy me recuerda mucho a Madrid. Palo Alto es un sitio tranquilo y seguro para vivir,…tal vez demasiado tranquilo.
 
5. ¿Qué es lo que más echas de menos de España?
No hay un día que pase sin acordarme de mi familia,…y del jamón serrano. También echo de menos la mayor accesibilidad a la cultura, aquí todos los museos y eventos culturales son muy caros y poco frecuentes en comparación con España y Europa en general.

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