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Reflexiones del debate ‘Experimentación animal: ¿sí o no?’

Knockout Mice

Por Crisal Rodriguez
Divulgadora científica

Imágenes de conejos con quemaduras en sus pieles y ojos para probar productos de belleza o detergentes, imágenes de monos visiblemente alterados y con agujas en su cuerpo, o imágenes de animales viviendo en jaulas con un espacio evidentemente insuficiente, con todo el estrés que conlleva para el animal, son las que han despertado el rechazo de parte de la sociedad ante el uso de animales en investigación científica. Las primeras voces sumaron fuerzas hasta formar una gran bola de nieve que dio a luz la iniciativa legislativa popular STOP! Vivisection, presentada ante la Unión Europea. Impulsada por más de un millón de firmantes (concretamente, 1.173.171), esta iniciativa popular hace uso de la red y de su poder de convocatoria, para que las personas de la Unión Europea (UE) ejerzan su libre albedrío y propongan, alcanzada cierta cantidad de firmas, una iniciativa legislativa que pueda ser valorada por la UE legítimamente. … Continue Reading

Cajal Winter Conference 2016, en el corazón de las Rías Baixas

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Por: Roberto Carlos Agís Balboa
Investigador Ramón y Cajal
Instituto de Investigación Biomédica de Orense, Pontevedra y Vigo
Hospital Álvaro Cunqueiro, Vigo

El pasado septiembre asistí por primera vez al congreso de la SENC 2015 en Granada. Quién me iba a decir a mí, que mi primer Cajal Winter se celebraría en mi tierra, Sanxenxo. Todo comenzó con una conversación típica de los congresos. Después de las charlas científicas llegaron los vinos, las cañas… y esas conversaciones de verdad donde los neurocientíficos queremos cambiar el mundo, pero esta vez en vez de fútbol o política, el tema era diferente. Casto Rivadulla comenta: “Oye, podríamos hacer el próximo Cajal Winter en Sanxenxo”. Y señores, al final las mariposas del alma de Cajal hicieron un buen trabajo, no se vieron afectadas por los niveles de etanol en sangre, no hubo pérdida de memoria y la información llegó en el momento justo y al sitio adecuado. ¡Gracias potenciales de acción!
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Visitando la exposición en la Wellcome Collection “Cerebros. La mente como materia”

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Hasta el 17 de julio se expone “Cerebros. La mente como materia” (“Brains. The Mind as Matter”) en la Wellcome Collection en Londres. Una oportunidad para el visitante de observar el cerebro humano.

 

En los siglos XIX y XX coleccionar tejido cerebral postmorten de donantes era una práctica extendida no sólo en las facultades de medicina sino tambien en museos de Europa y EEUU. Las exposiciones sobre cerebro se abrieron al público dando la posibilidad al ciudadano de a pie de observar el cerebro humano por primera vez. La curiosidad y fascinación por el cerebro sigue presente hoy, prueba de ello es que esta exposición ha batido récords de visitas en la historia de la Wellcome Collection.

Los organizadores de la exposicion Marius Kwnit, historiador del arte experto en cultura visual de la universidad de Portsmouth y Lucy Shanahan, conservadora de la colección de la Wellcome, reunen en esta exposición mas de 150 objetos que ayudan a contextualizar y contar la historia de aquellos individuos cuyos cerebros han contribuido al avance de la neurociencia. Los protagonistas no son tanto los cientificos sino los donantes de cerebro y sus familias.

Para un neurocientífico resulta extragno acudir a una exposición sobre el cerebro donde no se explica … Continue Reading

FENS Forum parallel symposium S12: Brain reorganization after spinal cord injury (chaired by: J. Aguilar, Toledo)

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Spinal cord injury produces abrupt irreversible damage to neurons in the brain that receive information from or send information to the spinal cord. This damage leads to major long-term reorganization, reflecting remarkable plasticity in the adult brain. In this symposium we explore the mechanisms underlying this reorganization and its relation with functional recovery. These results are relevant for the treatment of patients with spinal cord injury

 Objectives of this symposium:

Spinal cord injury produces abrupt irreversible deafferentation of supraspinal circuits. This deafferentation leads to majorlong-term reorganization, reflecting remarkable plasticity in the adult brain: cortical and subcortical representations of intact body areas expand, topographically invading the representations of body areas affected by the deafferentation. Brain reorganization promotes functional sensorimotor recovery, but excessive or maladaptive reorganization can have pathological consequences, such as phantom sensations and neuropathic pain. However, the pathophysiological mechanisms and the clinical consequences of brain reorganization after spinal cord injury are not completely understood.

Inthis symposium, Dr. Foffani will examine the functional reorganization of cortical networks immediately after spinal cord injury in rat models;

Dr. Ghosh will address how sensory and motor cortical circuits spontaneously rewire in adult rats after the injury;

Dr. Moxon will show that the reorganization can be modified by therapeutic interventions and the functional outcome of the animal is correlated to this induced reorganization; finally,

 Dr. Kaas will explore the impact of this reorganization on functional recovery in primate models of spinal cord injury.

Los cafés-teatro-científicos visitan el mundo. Entrevista a Casto Rivadulla y Javier Cudeiro

abril 30, 2012 Entrevistas No Comments

Con motivo del año de la Neurociencia, a lo largo de 2012 se llevará a cabo una edición especial de los Cafés-Teatro-Científicos por distintas capitales del mundo. Hemos entrevistado a Casto Rivadulla (profesor titutar de fisiología e investigador del grupo de neurociencia y control motor, Grupo NEUROCOM, de la Universidad de A Coruña) y Javier Cudeiro (Catedrático de Fisiología y Director del grupo NEUROcom). Nos hablarán de cómo comenzó esta actividad divulgativa y cómo se ha desarrollado en las ciudades que ya han visitado.

1. ¿Qué son los cafés-teatro-científicos?

Una actividad de divulgación científica desarrollada en un bar en la que intervienen uno o dos científicos y un actor. Es una actividad muy interactiva en la que se busca desde el principio la participación del público, para lo que es fundamental la figura del actor que hace de dinamizador de la actividad. Se alterna la parte de divulgación con monólogos en los que el actor da una visión muy particular de la ciencia. La verdad es que resulta difícil hacerse una idea hasta que uno lo ve.

2.  ¿Cómo surgió la idea y como ha sido su evolución a lo largo de los años?

Surgió en el año 2006 a partir del fracaso de una serie de conferencias organizadas desde la Xunta con motivo del centenario del premio Nobel de Ramón y Cajal. La idea era acercar la neurociencia a localidades pequeñas que no tenían acceso habitualmente a actividades de este tipo. El resultado fue desastroso. Realizadas las tres primeras la media de asistentes en pueblos de 10.000 habitantes era de 6, 7 personas (contando al encargado del local).  Convocamos una reunión con el objetivo de cancelar la actividad pero en vez de eso decidimos ver cómo podíamos mejorarla. En esa reunión se planteó la posibilidad de ir a buscar a la gente, en lugar de que la gente viniese a ver la actividad. Y preguntándonos donde estaba la gente a las 8 de la tarde, la respuesta fue unánime: “en el bar”. … Continue Reading

Reconstruyendo el habla desde la corteza auditiva humana

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El título de este post alude a un artículo homónimo publicado el  día  31  del pasado mes por la revista PLoS Biology (Pasley B. et al. (2012) Reconstructing Speech from Human Auditory Cortex.  PLoS Biol: 10(1)). En este estudio, los investigadores registraron la actividad de una población de neuronas en la corteza auditiva de 15 pacientes que iban a ser intervenidos para la extirpación de focos epilépticos o tumores. Gracias a ésta circunstancia, que no se presenta con tanta frecuencia como sería deseable para fines científicos, pudieron reconstruir de forma reversa los espectogramas  de las palabras que habían servido de estímulo.

Estas reconstrucciones  fueron fruto de una intensa labor a fin de encontrar el modelo que mejor decodificaba la respuesta neuronal en este nivel de la corteza auditiva y así recomponer un estímulo lo más próximo posible, acústicamente, a las palabras originales. Los registros se realizaron con múltiples electrodos situados en la superficie del lóbulo temporal lateral, incluyendo la parte posterior del giro temporal superior (pSTG). El pSTG pertenece al área de Wernicke y se piensa que está relacionado con la transformación de los estímulos acústicos en representaciones fonéticas y léxicas. Estudios preliminares de los autores habían revelado que los electrodos más informativos, es decir, aquéllos que proporcionaban una señal de mayor calidad, se localizaban aquí. La figura 1 del artículo que se muestra ilustra el paradigma experimental empleado. … Continue Reading

Noelia Martínez Molina Estudiante predoctoral en la Universidad de Barcelona Brain Cognition and Plasticity Group

ENTREVISTANDO A… Dr. Juan Lerma, Presidente de la SENC

febrero 21, 2012 Entrevistas No Comments
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Juan Lerma es director del Instituto de Neurociencias de Alicante, CSIC-Universidad Miguel Hernández (UMH), Presidente la Sociedad Española de Neurociencias (SENC) y Presidente del Comité Regional de Europa Occidental de la International Brain Research Organization (IBRO). A sus 56 años, el profesor Lerma ha acumulado una vasta experiencia a lo largo de una sólida carrera científica que le sitúa entre los investigadores de mayor relevancia de nuestro país. Interesado en el funcionamiento del cerebro, hoy nos presta el suyo para dar respuesta a un conjunto de cuestiones de actualidad en torno al panorama de la neurociencia española.

P: ¿Podrías ofrecernos un breve resumen de tu línea de investigación y de cómo crees que ha cambiado la forma de hacer ciencia en España desde que te pusieras la primera bata blanca en nuestro país?

R: En mi grupo estamos interesados en llegar a entender la contribución de un tipo de receptores de glutamato, los receptores de kainato, al funcionamiento del cerebro. El conocimiento acerca de la comunicación neuronal ha avanzado enormemente en los últimos 30 años y ahora es claro cómo los neurotransmisores y sus receptores median la trasmisión de información entre las neuronas. También que cambios en el número y la fuerza de estas conexiones son la base de fenómenos más complejos de plasticidad que podrían explicar funciones cerebrales como el aprendizaje. Sabemos además que hay una plétora de disfunciones cerebrales que tiene su origen en un mal funcionamiento de la transmisión sináptica. Por eso es importante desvelar cómo funciona esta estructura, la sinapsis, que acoge unas 1500 proteínas para su funcionamiento. Más en concreto y en la actualidad, en mi grupo se están identificando y estudiando las proteínas que interaccionan con las diversas subunidades que conforman los receptores de kainato, con el fin de desvelar la extensión y la función de un tipo de señalización no esperable para un canal iónico como es este receptor. A esta señalización la denominamos “non-canónica” y hemos encontrado que sus consecuencias en la fisiología celular son más amplias de las que inicialmente sospechamos.

En cuanto a la segunda parte, la verdad es que España se ha transformado en estos últimos 25 años … Continue Reading

Noelia Martínez Molina Estudiante predoctoral en la Universidad de Barcelona Brain Cognition and Plasticity Group

El cerebro será el protagonista en todo el mundo del 12 al 18 de marzo del 2012

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Durante una semana del mes de marzo de todos los años, más de 60 ciudades del mundo celebran la semana mundial del cerebro. Tal como dicta su organización promotora, la fundación Dana (Dana Foundation), este año 2012 se celebra entre los días 12 y 18 de marzo. En europa se han organizado 145 eventos, 13 de los cuales van a celebrarse en distintas ciudades de nuestro país. Este año las actividades que se han organizado tienen un significado especial. La semana mundial del cerebro española se enmarca en el año de la neurociencia que el parlamento aprovó por unanimidad.

De los 13 eventos destacamos un concurso de fotografías del cerebro y una sesión de pósters en Ciudad Real, una mesa redonda sobre esperanzas y cautelas en la investigación de enfermedades degenerativas que se celebrará en Madrid, una conferencia de neuroeconomía o como el cerebro toma decisiones financieras de Alicante, y el taller de las ilusiones del cerebro o el laboratorio en la escuela que tendrá lugar en Barcelona. Otras ciudades como Murcia, Toledo, Granada y Sevilla también han organizado eventos para celebrar el cerebro. (el listado y decripción de los eventos en nuestro país se publicarán próximamente)

En este calendario internacional puedes ver todos los eventos programados para esta semana, consultando los actos programados en el país que te interese mediante este mapa mundi www.dana.org/brainweek/calendar/

El cerebro será el protagonista durante la semana del 12 al 18 de marzo con el objetivo de llegar a concienciar a la opinión publica de la importancia de la investigación y la educación en la neurociencia. La norteamericana fundación Dana, que una organización filantropica que promueve el conocimiento del cerebro, define este evento como “campaña de concienciación global”.

La iniciativa tuvo su principio en 1992, uno de los primeros años de la década del cerebro, cuando un grupo de neurocientíficos se reunió para debatir los progresos y promesas de la investigación del cerebro. Los investigadores debatieron cual sería la mejor forma de comunicar sus avances al publico, de modo que pudieran transmitir su entusiasmo y sus conocimientos. El objetivo: conseguir financiación. Convencer al público de la relevancia de los resulados de su trabajo era el primer paso para garantizar que éste se financiara. La historia se puede leer aquí www.dana.org/danaalliances/about/ourhistory.aspx

YOUNG INVESTIGATOR TRAINING PROGRAMME Deadline extended to March 5th !

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Don’t miss the FENS Forum in Barcelona 2012: great science in a great venue

The Federation of European Neuroscience Societies (FENS) organizes its 8th Forum of Neuroscience, the largest international neuroscience meeting in Europe, in Barcelona (July 14th-18th).

This year, the FENS and the Sociedad Española de Neurociencia (whos acts as host) have organized, for graduate students and post-doctorate investigators, the Young Investigator Training Programme (YITP), a series of exciting events for those attending the FENS Forum in Barcelona!

The programme includes summer research stays in Spanish laboratories before or after participating in the FENS forum, in which more than 90 teams are ready to welcome you. Career development courses and events such as the:
Professional development satellite symposium (July 13, 2012), focused professional skills, specifically oriented to PhD students and young post-doctoral fellows. The job fair and networking space, “Building your career” that will allow you meeting employers from industry, non-profit organizations and academia. The Meet-the-Expert Series where you can talk with the plenary lecturers in a personal context/ informal environment that offers participants a behind-the-scenes look at factors influencing the expert’s work. The programme can be fully explored at fens2012.neurosciences.asso.fr/pages/index2.php?sub=27&left=110

Check also the unprecedented number of funding opportunities for students here: fens2012.neurosciences.asso.fr/pages/index2.php?sub=18&left=110

Please be aware that the deadline is approaching!

Finally we encourage you to discover the great students activities: participate in the scientific photography and video contests (Art, people and science in a snapshot: “Scientific phenomena” and “The lab through your eyes”), with amazing prices, bring your band to the Science Rock Party, and meet your peers in a great Rock venue at the traditional Jump the FENS party.

We hope you will enjoy great science in a great place as Barcelona!plored at fens2012.neurosciences.asso.fr/pages/index2.php?sub=27&left=110

Check also the unprecedented number of funding opportunities for students here: fens2012.neurosciences.asso.fr/pages/index2.php?sub=18&left=110

Finally we encourage you to discover the great students activities: participate in the scientific photography and video contests (Art, people and science in a snapshot: “Scientific phenomena” and “The lab through your eyes”), with amazing prices, bring your band to the Science Rock Party, and meet your peers in a great Rock venue at the traditional Jump the FENS party.

We hope you will enjoy great science in a great place as Barcelona!

 

El mal del cerebro

enero 30, 2012 Interesante No Comments
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La Neurociencia avanza. Este es uno de los mensajes que el documental “el mal del cerebro” nos deja de forma entretenida y plausible. Algunos de los más reconocidos centros de investigación españoles nos enseñan nuevas tecnologías que permiten el estudio y tratamiento de enfermedades neurológicas tan comunes como el Parkinson o el Alzheimer.

Resulta muy interesante la forma en la que se entrelazan las historias de los protagonistas. Expertos y pacientes hablan de cómo ven funciones tan importantes como el movimiento y el recuerdo, las diferentes perspectivas nos dejan un mensaje claro: “el cerebro manda”. Conocer el código de la mente o descubrir los entresijos del sustrato neuronal son hitos de la Neurociencia que se están escribiendo.

La investigación del sistema nervioso en España es pionera y así queda plasmado en “el mal del cerebro”.

Lecturas de interés:
Neurorobotic and hybrid management of lower limb motor disorders: a review
Mechanical suppression of essential tremor
Reorganization of functional connectivity as a correlate of cognitive recovery in acquired brain injury
Aging impairs the control of prefrontal cortex on the release of corticosterone in response to stress and on memory consolidation
Regulator of G-protein signaling 14 protein modulates Ca²+ influx through Cav1 channels

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European Journal of Neuroscience

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