Neuro-Instantes: un archivo visual del congreso SENC2015

Ayúdanos a crear un álbum de fotos del congreso a la vez que lo retransmites en directo y contribuyes a visibilizar la importancia de la investigación en neurociencia. 

¿Quieres ser Neurocientífico? Mira estos cursos y programas de formación

¿Quieres ser neurocientífico y no sabes por dónde empezar? ¿Estás buscando en internet y no encuentras ningún programa de formación? ¿Quieres hacer unas prácticas y no sabes adónde dirigirte? No te preocupes, aquí en el blog de la SENC te ayudamos a abrirte tu camino en este fascinante universo de …

Neurociencia formal e informal: Prepárate para el I Workshop de Neurociencias y el Pint of Science

Uno de las mayores ventajas que poseen las universidades es dar la oportunidad de hacer que sus estudiantes entren en contacto con el mundo de la investigación desde el comienzo de sus estudios. De este modo, los estudiantes de carreras tan definidas como medicina pueden plantearse opciones profesionales alternativas a …

Encuesta de Científicos Retornados a España

¿Quiénes somos los investigadores retornados? ¿Cuántos somos? ¿Dónde estamos? Son algunas de las preguntas que persigue responder la sociedad CRE (Científicos Retornados a España).

Recent Articles:

Neuro-Unconference in Barcelona, Topic 3: Neuroscience and Education

mayo 21, 2013 Curiosidades No Comments

‘Mens sana in corpore sano’ – The ancient Romans used to say.

Even the laziest among us have to recognise that going for a run, a swim, sessions at the gym not only puts us in shape, but helps our mood. However, does exercise have any effect on our brain’s abilities?

Fast forward 2000 years, come to the II Neuro-Unconference in  Barcelona (May 28th, Civic Centre ‘La Sedeta’, Calle Sicilia 231,  from 5.30 pm) and you may finally discover  why exercise is not only good for the body, but also for the mind, specifically for our memory.

Begoña Díaz is a post-doc at the University Pompeu Fabra in Barcelona and an expert in bilingualism (people able to speak fluently more than one language) and  dyslexia (inability to read ). As one of the organisers of the Neurounconference, Begoña invited David Costa, professor of Psychobiology at the University Autonoma of Barcelona to lead the discussion in the ‘Neuroscience and Education’ session.

David will explain why exercise is a way to improve brain functions: in his lab, he  found out that consistent physical activity induces creation of new brain cells (neurogenesis), and this in turn helps our brain acquiring and consolidate memories.

In the conversation you’ll  find out what neuroscience discovered about the way we learn and how we can apply this knowledge to improve how things are thought in school.

If you are a teacher who is interested in knowing how to facilitate your pupils’ learning, if you are a parent and want to find out how to make school easier and more enjoyable for your kids, if you are a student and want to know how to nail your coming exam, come and join Begoña and David at the ‘Neuroscience and Education’  session of the Unconference!

Neuro-Unconference in Barcelona, Topic 2: Psychiatric disorders

mayo 16, 2013 Curiosidades No Comments

Rafael de la Torre, director of the Neuroscience Program at the Institut Hospital del Mar d‘ Investigacions Mèdiques (IMIM) is one of the organisers of the II Neuro-Unconference in Barcelona (May 28th, Civic Centre ‘La Sedeta’, Calle Sicilia 231,  from 5.30 pm)

Rafael’s invited speaker at the unconference is Jordi Camí, professor of Clinical Pharmacology at the University Pompeu Fabra and General Director of the Parc de Recerca Biomedica (PRBB) and of the Foundation Pasquall Maragal.

One of the topics that we will discuss at the unconference is how well we understand psychiatric disorders and how can we treat them.

Nowadays, diseases are classified in categories, according to clinical symptoms, and patients’ diagnoses are based on adherence to these symptoms.

Hollywood gives us quite few examples (sorry, these may be spoilers):

  • John Nash (Russell Crow) in ‘A beautiful mind’:  imaginary friends and paranoia of Soviets trying to kill him? He is clearly schizophrenic.
  • Raymond Babbitt (Dustin Hoffman) in ‘Rain man’: incredible memory, superior math ability? He is obviously autistic.
  • Carrie Mathison (Clare Danes) in ‘Homeland’: extreme episodes of highs (mania) and lows (depression). Bipolar, no doubt.

In real life, the borders between different psychiatric disorders may not be so clear cut, as Rafael explains here.

Next week the American Psychiatric Association’s (APA) will officially release the 5th version of the Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders  (DSM-5) in full. The revision took more than a decade and its release has already caused some controversies among specialists.

We already know that in DSM-5 new categories have been created (for example, ‘binge eating’, characterised by episodes of uncontrollable eating) and some have been incorporated in other big groups ( Asperger syndrome has been made part of the Autism spectrum disorders rather than a separate disease). However, the main opponents think that the new version of the manual hasn’t greatly improved what we had before. For example, Thomas Insel, of the National Institute of Mental Health, withdrew support for the DSM-5, being critic of the lack of a more biological approach to disease classification.

The molecular mechanisms behind mental disorders, the brain circuits affected, the genetic inheritance are still widely unknown. Understanding these components is crucial for a better classification of the diseases and, ultimately, a more efficient therapeutic approach to mental disorders.

Even Hollywood has figured out that psychiatric disorders are more complex than a series of symptoms : in the course of the episodes of Homeland, we find out that  Carrie Mathison’s dad suffers from the same disease.  It looks like Carrie’s bipolar disorder may have a genetic component.

 

 

 

 

 

 

Neuro-Unconference in Barcelona, Topic 1: What is Neuroplasticity?

mayo 14, 2013 Curiosidades No Comments

Our brain: 1.3 kilograms (give or take) of matter, safely stored in our head; 86 billion neuronal cells (more or less) with hundreds of trillions of connections, responsible for our actions, thoughts, feelings. Ultimately responsible for making us who we are.
If I told you that our brain is constantly changing, you’d look at me with disbelief and think I have no idea of what I’m talking about.
How can such a complex organ change all the time? Which kind of changes? And how can we still preserve our ‘identity’ when it happens?
The functional and structural changes that occur in the brain upon different environmental challenges are known as Neuroplasticity.

Neuroplasticity will be one of the topics discussed at the Neuro-Unconference in Barcelona (Civic Centre ‘La Sedeta’, May 28th, from 5.30 pm).
Here, Mara Dierssen of the Centre for Genomic Regulation in Barcelona, gives us a taste of what she’s going to tell us at the unconference.

Plastic changes in the brain are not only possible, but  necessary: our brains’ changes allow us to learn new things, acquire and store memories, recall information.

In some cases, the effect of these changes could be deleterious: for example, ‘dystonia’ is a condition that may affect musicians. After years and years of practicing an instrument, some changes in the cerebral cortex may occur and cause involuntary movements.

On the other side, neuroplasticity is one of the weapons the brain has to fight diseases like neurodegeneration.

If you are curious to know more on Neuroplasticity and plastic brain, don’t miss Mara’s talk at the unconference!

Neuro-Unconference in Barcelona is back!

After the success of last event in March, the Neuro-Unconference is back!


If you’ d like to learn something  about the brain, but are bored of the usual conferences, come and join us on Tuesday, May 28th, around 5.30 pm, at the civic centre La Sedeta (Calle Sicilia 321) for the second Neuro-Unconference in Barcelona.

Bring along curiosity and enthusiasm, and leave your shyness at home: everyone – scientists, students, professionals- is welcome to discuss and share ideas, in a very informal, interactive, and fun way.

The evening, organised to celebrate the month of the brain by Mara Dierssen (CRG), Begoña Díaz (UPF) Mavi Sánchez-Vives (IDIBAPS), y Rafa de la Torre (IMIM), will develop in two phases.

The debates

Four invited speakers will briefly present their ideas on the following topics

– Neuroplasticity: How our brain changes upon different environmental challenges

– Neurodegenerative and neuropsychiatric disorders: Can we cure a diseased brain?

– Neuroscience and education:  Can we help our brain’s learning?

– Brain interface: The future is now

You’ll choose your favorite topic and join a debate group to  discuss it in depth. Curious, skeptical, inquisitive people are particularly welcome to make the conversation interactive and spontaneous.

At the end of the short debates, the four groups will gather to share the conclusions of each one of the discussions.

The Speakers’ corner

Where you could be the protagonist: Do you have an interesting idea on  neuroscience that you’d like to share? Prepare a 1 minute video with your thoughts, put it on you tube (as private), and send the link with a short summary of what you’d like to present  here.

The most interesting videos will be selected, and the winners will present their ideas at the Unconference. Brush up your presentation skills and send a video: you may get your  3 minutes of neuro-celebrity!

The first Neuro-Unconference in Barcelona was a success.

Join us to make the second one even better!

Neuropostdocs por el mundo: Pablo Méndez García (Universidad de Ginebra)

1. ¿Dónde hiciste la tesis? ¿En qué campo?

Hice mi tesis en Madrid, en el Instituto Cajal y soy Doctor por el Departamento de Bioquímica y Bilogía Molecular de la Universidad Autónoma de Madrid. En laboratorio de Luis Miguel Garcia Segura donde hice mi trabajo de investigación, estudié los mecanismos de neuroprotección del estrógeno, la hormona sexual femenina.

2. ¿Dónde vives ahora? ¿Cuánto tiempo llevas viviendo en el país?

Vivo en Ginebra desde hace hace algo más de un año aunque he vivido aquí algo más de 3 de los últimos 7 años trabajando como asistente postdoctoral.Pablo Mendez

3. ¿Dónde investigas? ¿Qué estás investigando?

Trabajo en la Universidad de Ginebra, concretamente en el departamento de Neurociencias del Centro Medico Universitario de la Facultad de Medicina.

En mi laboratorio, dirigido por el profesor Dominique Muller, trabajamos en mecanismos moleculares de plasticidad sináptica. En particular, yo estudio la plasticidad estructural en espinas dendríticas, sus mecanismos y su función.

4. ¿Qué es lo que más te gusta de tu centro de investigación? ¿Qué diferencias ves con el centro donde hiciste la tesis en España?

De mi centro de trabajo me gusta la gran variedad de temas que cubren los distintos grupos de investigación que lo componen, desde la biología molecular y celular hasta la neurociencia computacional. ¡Es muy difícil encontrar una técnica que resulte nueva para todos los que trabajamos aquí! Además el departamento es muy activo en la organización de seminarios y congresos y en promover la interacción a todos los niveles.

Siempre he admirado el interés que suscita en los habitantes de Ginebra el trabajo que realizamos en éste y otros centros de investigación científica de la región. Existe una profunda conciencia social de la importancia del avance científico en todos los aspectos de la vida. Desgraciadamente, eso es algo que es difícil observar en España.

5. ¿Qué es lo que más te gusta de la ciudad? ¿Y lo que menos?

Aunque un poco sombría Ginebra es una cuidad estupenda para las familias. Tiene un tamaño que la hace abarcable en bicicleta y esta rodeada de una bellísima naturaleza. Mi lugar favorito es la orilla del lago Lemán un dia despejado con vistas al Mont Blanc! Pero, a decir verdad, hay menos días despejados de los que me gustaría…
6. ¿Qué es lo que más echas de menos de España?

¡A mi familia y amigos, claro!

 

Curar con la música: El regalo de Apolo

El Prof. Antoni Rodríguez-Fornells (izqda) y su colaborador el Prof.Eckart Altenmüller (drcha) durante la charla en el museo Cosmocaixa

R.R. amaneció una mañana en su cama y notó que le costaba más levantarse de lo que era habitual. Desconcertado, se quedó quieto unos  instantes  y se dio cuenta de que tenía paralizado el brazo derecho. Había sufrido un ictus en mitad de la noche que lo había dejado hemiparético y presentaba serias dificultades en el desempeño de sus actividades diarias. Su vida había cambiado radicalmente de la noche a la mañana y, pese al apoyo de familiares y amigos, su estado de ánimo había empeorado mucho. Lo que el señor R.R. ignoraba es que muy pronto sería contactado por un equipo de investigadores que le ofrecerían la posibilidad de unirse, de forma totalmente voluntaria,  a una terapia en  fase clínica de rehabilitación con música. Al cabo de 4 semanas realizando entrenamientos con un teclado electrónico, había recuperado cierta motricidad fina en la mano afectada y se sentía de mejor humor.

Aunque ficticio, el caso de R.R. se asemeja a muchos de los pacientes tratados por el grupo del prof. Eckart Altenmüller de la universidad de Hannover  y de su principal colaborador en la universidad de Barcelona, el Prof. Antoni Rodríguez-Fornells. Ambos investigadores, además de flautista y guitarrista aficionados respectivamente, confían en que ésta sea la base de nuevas  terapias de neurorehabilitación motora en pacientes con ictus. Así lo contaron el pasado mes de febrero en la conferencia del La música y su impacto sobre el cuerpo y la mente  del museo Cosmocaixa de Barcelona, del que el Prof.Rodríguez-Fornells es el coordinador principal. … Continue Reading

Noelia Martínez Molina Estudiante predoctoral en la Universidad de Barcelona Brain Cognition and Plasticity Group

Manteniendo viva la historia de la neurociencia

retrato de Sherrington 2



Una caja con preparaciones histológicas perteneciente a Sir Charles Sherrington (1857-1952) ha motivado un ambicioso proyecto para salvaguardar y mantener viva la historia de la neurociencia.

Los investigadores Dr Richard E. Brown y Dr Zoltan Molnar no han escatimado esfuerzos para reunir en la web history.medsci.ox.ac.uk , un archivo digital de objetos, imágenes y preparaciones histológicas y seminarios accesibles al público.

El objetivo es que cualquier estudiante, científico o docente tenga acceso al material para que pueda incorporar la historia de la neurociencia en la docencia y en la investigación.

Charles Sherrington y su caja de tesoros

Sir Charles Sherrington (1857-1952)  ganó el premio Nobel junto con Edgar Douglas Adrian en 1932 por su trabajo acerca del funcionamiento de las neuronas.  Los hallazgos y los avances conceptuales de Sherrington, uno de los padres de la fisiología moderna, son numerosos. Se centró en el estudio de la medula espinal, desgranando los principios por los que se rigen los reflejos espinales, el sistema propioceptivo y la coordinación motora.

 

Caja con preparaciones histológicas pertenecientes a Sir Charles Sherrington

Caja con preparaciones histológicas pertenecientes a Sir Charles Sherrington, conservada en Oxford desde 1936

Cuando Sherrington se jubiló de su puesto en el departamento de fisiología en Oxford en 1936 dejó allí una caja con sus preparaciones histológicas. Gracias a la gran calidad histológica y a las notas escritas sobre los portaobjetos, los científicos Dr Zoltan Molnar y Dr Richard E. Brown han podido descifrar y recuperar hoy el significado de cada preparación.

Inicialmente, los investigadores empezaron a analizar el contenido de la caja, esperando encontrar sólo preparaciones para material docente, sin embargo lo que hallaron superó todas sus expectativas.

Entre los portaobjetos había material usado en docencia pero también en investigación, preparaciones pertenecientes a otros investigadores destacados de la época Ruffini, Fritsch y Ramón y Cajal. Y la guinda del pastel, las preparaciones originales sobre las que Sherrington hizo sus descubrimientos.

La mayoría de los datos originales que han dado lugar a descubrimientos en neurociencia no se han conservado, haciendo que este material sea aún más excepcional.

A través de los 386 portaobjetos conservados los investigadores han podido reconstruir la trayectoria profesional e investigadora de Sherrington. Esta labor se ha plasmado en el artículo “Insights into the life and work of Sir Charles Sherrington” publicado en 2010 en Nature Review Neuroscience.

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Detalle de una de las preparaciones histológicas pertenecientes a Sir Charles Sherrington

Usar el material docente e investigador de Sherrington, un privilegio al alcance de todos

El equipo de investigadores ha querido ir un paso más allá escaneando a máxima resolución los portaobjetos con el objetivo de hacer un archivo digital accesible al público que pudiera utilizarse tanto en docencia como en investigación.

Después de publicar el artículo, empezamos a trabajar en maneras en las que las preparaciones histológicas pudieran ser accesibles tanto a profesores como a estudiantes de todo el mundo. El Dr Molnar implicó a sus colegas Damion Young y Jon Mason para que fotografiaran y escanearan algunas de estos portaobjetos usando un programa llamado Zoomify, que permite que al usuario observar estas preparaciones de 1890 a 1935 como si estuvieran bajo un microscopio moderno (history.medsci.ox.ac.uk/slides/)”, explica el Dr Richard E. Brown.

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Detalle de una de las preparaciones histológicas pertenecientes a Sir Charles Sherrington

Cómo surgió la iniciativa de salvar la historia de la neurociencia

El Dr Richard E. Brown explica cómo surgió la idea para este proyecto:

Nuestro proyecto sobre la historia de la neurociencia en Oxford comenzó cuando conocí al Dr Zoltan Molnar en una cena en St John´s College en Oxford en 2009. Ambos estábamos interesados en la historia de la neurociencia. Yo había escrito un artículo sobre Donald Hebb en Nature Reviews Neuroscience (The legacy of Donald O. Hebb: more than the Hebb synapse.  Nat Rev Neurosci. 2003 Dec;4(12):1013-9.) y el Dr Molnar había escrito un artículo sobre Thomas Willis en la misma revista (Thomas Willis (1621-1675), the founder of clinical neuroscience. Nature Reviews Neuroscience 5, 329-335, April 2004)”.

El Dr Molnar me contó que en su laboratorio conservaba una caja con preparaciones neuroanatómicas pertenecientes a Sherrington. Estuvimos analizando el contenido de la caja y decidimos escribir un artículo acerca de la vida y el trabajo de Sherrington (Molnár Z, Brown RE.  Insights into the life and work of Sir Charles Sherrington.  Nat Rev Neurosci. 2010 Jun;11(6):429-36.)”

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Detalle de una de la preparaciones histológicas perteneciente a Sir Charles Sherrington

El futuro del proyecto de recuperación de material histórico

El Dr Richard E. Brown detalla los objetivos futuros del proyecto:“Hemos expandido nuestro proyecto sobre la recuperación de material histórico de dos maneras. Primero, hemos colgado seminarios sobre la historia de la neurociencia en la web. Estas son accesibles al público y se pueden ver en history.medsci.ox.ac.uk/seminars/

 En segundo lugar, hemos comenzado a hacer fotografías en tres dimensiones de instrumentos utilizados a lo largo de la historia de la neurociencia. Ahora estamos realizando la documentación de estos objetos history.medsci.ox.ac.uk/360objects/

“A lo largo del próximo año iremos añadiendo en la web más material de la historia de la neurociencia que se encuentra en Oxford y más seminarios. Esta web se integrará junto a otras webs con contenido de historia de las ciencias biomédicas”.

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Detalle de una de las preparaciones histológicas pertenecientes a Sir Charles Sherrington

No sigas las huellas de los antiguos, busca lo que ellos buscaron

La cita del poeta japonés Matsuo Bashô (1644-1694) “No sigas las huellas de los antiguos, busca lo que ellos buscaron” ejemplifica bien la diferencia entre seguir a la autoridad de una disciplina o tomar ventaja de sus avances conceptuales y experimentales para abordar problemas.

Resulta realmente inspirador y emocionante ver, desde un microscopio virtual, las preparaciones sobre las que Sherrington hizo sus descubrimientos. Repasar la evidencia sobre la que se sustentan sus teorías y hallazgos, hace que su legado siga vivo.

Hemos heredado los frutos de más de un siglo de revolución en el conocimiento sobre el cerebro. Merece la pena conocer el pasado en neurociencia entender cuáles fueron los hallazgos, las metodologías y los planteamientos para abordar los problemas que tenemos hoy. El esfuerzo dedicado a distintas cuestiones científicas es intermitente, sujeto a modas y condicionada por la financiación invertida en cada época. Temas que hoy son marginales pueden guardar las claves para un avance fundamental.

Cada institución científica alberga material en los laboratorios y despachos que a fuerza de verlo cada día, pasa inadvertido. Material que posiblemente tenga un valor histórico que merezca la pena conservar y redescubrir.

Gracias a iniciativas de recuperación de material histórico como las del Dr Molnar y del Dr Brown, estos objetos no se perderán. Ojalá su ejemplo sirva para inspirar proyectos parecidos en el futuro.  

Alena Sim defendiendo su póster en el congreso de The British Neuroscience Association 2013

Alena Sim defendiendo su póster en el congreso de The British Neuroscience Association 2013

Agradecimientos

Querría agradecer y felicitar al equipo detrás del proyecto “The living History of neuroscience”. Al Dr Richard E. Brown por compartir su experiencia durante el desarrollo del proyecto, por su disposición, su entrega y entusiamo que son contagiosos. Al Dr Zoltan Molnar por compartir las fotografías que tomó personalmente de las preparaciones histológicas. A Alena Sim por su explicación detallada del proyecto en el congreso de British Neuroscience Association 2013. A Jon Mason por facilitar el acceso al contenido fotográfico de la web history.medsci.ox.ac.uk. Sin su colaboración este artículo no hubiera sido posible.

* Todas las imágenes que se publican en esta entrada o bien son de acceso al público o bien se han sido obtenidas con permiso de los autores de las mismas.

Referencias

 Molnar Z and Brown R.E. “Insights into the life and work of Sir Charles Sherrington” Nat Rev Neurosci 11, 2010

Pearce JM, “Sir Charles Scott Sherrington (1857-1952) and the synapse” J Neurol Neurosurg Psychiatry. 2004 Apr;75 (4):544

Young JZ. “A visit to Sir Charles Sherrington” Med Hist.1975 Oct;19(4):393-5

From Nobel Lectures, Physiology or Medicine 1922-1941, Elsevier Publishing Company, Amsterdam, 1965

Seminario online impartido por el Dr Zoltan Molnar “Sherrington´s Box of Wonders”  de la página web: history.medsci.ox.ac.uk/seminars

 

 

 

 

 

 

 

Barcelona Music Hack Day 2013 13th – 14th June 2013 – Sonar Festival (Sonar+D)

Neuroscience and Music (Special Track)  

Get the chance to develop a new application interfacing music with the brain at the Barcelona Music Hack Day 2013!! We are looking for a new connection between neuroscience and music.

The Music Hack Day  (MHD) is a 24 hour hacking session in which participants conceptualize, create and present their projects. Any Music Technology, i.e. software, mobile applications, hardware, artworks, web development, goes as long as it is music related. The MHD has been a great way to demonstrate the creativity around music that comes from the tech community. The past three years have seen more than 20 MHD events taking place around the world. Starting in London, it has spread across the world to Berlin, Amsterdam, Boston, Stockholm, San Francisco, Barcelona, New  York, Sydney, Montreal… The MHD has gathered over 2000 participants, building hundreds of hacks and with over 125 music and tech companies supporting the events. The Music Technology Group (MTG) of Universitat Pompeu Fabra (UPF) has hosted the MHD in Barcelona since 2010, and currently it is organized in the frame of Sónar festival.

 With the support of the EC funded project KiiCS (Knowledge Incubation in Innovation and Creation for Science) this year the Barcelona MHD will include a special neuroscience track that will aim at providing a set of useful tools and APIs to encourage hacks that bring together music, brain signals, Brain-Computer Interfaces, and other physiological sensors. Through this approach, we want to encourage the creation of new ways of music creation and interaction. In the same line, the MHD will offer a pre-event introductory workshop where the different hardware devices (BCI, Enobio, and other physiological sensors), which will be made available to participants of the MHD, and the related APIs will be presented to all participants interested on developing hacks within the neuroscience track.

 This initiative is lead by the Music Technology Group (MTG) in collaboration with the Science Communication Observatory at UPF through the KiiCs project, and it is supported by the research group Synthetic, Perceptive, Emotive and Cognitive Systems (SPECS), also from UPF, and by Starlab Barcelona SL.

 *** Important dates ***

Registration period: from April 15th to May 15th

N+MHD Workshop: Wednesday, June 12th 2013

Barcelona MHD: June 13th and 14th 2013

More information at: bcn.musichackday.org/2013

Contact: barcelonamhd@upf.edu

Come and build the future of music and neuroscience!

The Barcelona MHD is organized by MTG-UPF in the frame of Sónar+D. Original idea by Dave Haynes

Noelia Martínez Molina Estudiante predoctoral en la Universidad de Barcelona Brain Cognition and Plasticity Group

NeuroConcert in Barcelona: ‘The soundtrack of our life: Music, Emotions, and Memory’

What is the link between music and neuroscience?

Think about the multiple roles music plays in our lives: as kids, we use music to learn multiplication; as teenagers we identify ourselves and our peers with the music we listen to; when we go shopping for this or that item, we remember the song associated with the ads on TV; we can’t help but moving our head or tapping our finger, taking the rhythm, when a tune is playing.

We have ‘special powers’ when it comes to music: just listening to a few notes we can infer the entire song. Also, our memories are associated with music: the ‘first kiss’ song; the song we used to play over and over, crying for our first break-up; the tunes of our party nights in the first memorable holiday without parents; the first song at our wedding…

Such apparently trivial circumstances open up a series of intriguing questions for neuroscientists: Why did we develop such an ear for music? What is the evolutionary advance? How can we guess a song by listening just to the first notes?  How does our memory work with music? Are we sad ‘because’ we listened to sad songs, or ‘as’ we are sad, we choose to listen to sad songs? How are our feelings, emotions, memories formed and enhanced with music?

These questions and more topics will be explored during the  NeuroConcerts, one of the projects (together  with NeuroCinema and NeuroConcurs)   organised by the University of Barcelona to promote scientific  outreach.

‘The soundtrack of our life: music, emotions and memory’ (‘Banda sonora original: música, emoció i memòria’ ) was the first of the NeuroConcerts and took  place at the Amphitheatre of the  University of Barcelona on Thursday April 4th.

F
The suggestive music played by Manel Camp (piano); Horacio Fumero (contrabass) and Matthew Simon (trumpet) helped Professor Perfecto Herrera, Dr Judith Dominguez Borras, and  Dr Joaquim Rabaseda  exploring some of the connections between music, emotion and memory.

‘ Do you remember the first CD you bought? Do you remember 5 songs or musical pieces that represent the soundtrack of your life?’- We were asked.

If you try it for yourself, most likely you’ll find that you do remember the first CD you bought, as it’s such an important event in your life. Also, if you are below 35 years old, most likely you listed songs related to a ten years -period between 15 and 25 yo. According to Prof Herrera, this happens because music is strictly associated to the creation of the ‘self’, and therefore, memorable songs are linked to important moments in the years of our growth.

Particularly interesting was Dr Judith Dominguez Borras’ presentation on the physiological bases of music appreciation in the brain. Music is perceived as movement of air molecules, vibrations running through the auditory channel to the tympanic membrane. This vibration proceeds to the auditory ossicles (the malleus, the incus and the stapes) and the cochlea, where the nerve fibres make contact. At this point, the mechanic impulse is transformed into an electric impulse that through the 8th cranial nerve reaches the brain. In the brain, the sound is processed in the auditory cortex.

Here you can see an extract of a short video Dr Dominguez Borras showed us on how the brain reacts to music. Note the blue area lighting up in the sections on the left hand side: this is the auditory cortex.

Dr Dominguez Borras pointed out some of the other  brain areas that are active when we listen to music. For example the ‘amigdala’, which is involved in processing of emotion; the ‘hippocampus’, the memory center of the brain;and the ‘nucleus accumbens’, a center responsible for addiction but also for  pleasure and reword.  The involvement of these  brain areas when we process music gives a ‘scientific explanation’ to what we instinctively know: that music is indeed linked to emotion, memories and pleasure.

Listening to good music (for free) and discuss basic neuroscience behind our music experience is a winner.

If you are interested in the experience, check out the following events and book your ticket in advance here.

 

NEUROPOSTDOCS POR EL MUNDO-Merce Masana Nadal, Max-Planck Institute of Psychiatry (Munich, Alemania)

Merce Masana

Merce Masana Nadal, Max-Planck Institute of Psychiatry (Munich, Alemania)

 

1. ¿Dónde hiciste la tesis? ¿En qué campo?

Mi tesis la hice en Barcelona en el Instituto de Investigaciones Biomédicas de Barcelona (IIBB-CSIC-IDIBAPS) bajo la dirección de Analia Bortolozzi y Francesc Artigas. El proyecto estaba enmarcado en el campo de la neurofarmacología y concretamente en estudiar diferentes mecanismos de regulación de los sistemas monoaminérgicos en la corteza prefrontal, y su posible implicación en la fisiopatología y tratamiento de esquizofrenia y depresión.

2. ¿Dónde vives ahora? ¿Cuánto tiempo llevas viviendo en el país?
Hace casi año y medio que vivo en Munich, Alemania.

3. ¿Dónde investigas? ¿Qué estás investigando?

Actualmente estoy en el “Max-Planck Institute of Psychiatry” en el laboratorio de PD Dr. Marianne B. Müller , y aquí sigo en el campo de la depresión pero buscando nuevas dianas terapéuticas que permitan un tratamiento más especifico para la depresión y en general trastornos relacionados con el estrés.
4. ¿Qué es lo que más te gusta de tu centro de investigación? ¿Qué diferencias ves con el centro donde hiciste la tesis en España?

Me encantan las facilidades para colaborar entre grupos y la cantidad de seminarios que se imparten, ya sean internos o externos, ¡incluso hacen un simposio propio de instituto! Hay un proyecto de centro común, y eso hace que en general los grupos vayan en una misma dirección. Lo que más me sorprendió del instituto en Alemania es el rol del director, ya que éste tiene muchísimo más poder que en España, aunque la mayor diferencia es sin duda la mayor financiación.
5. ¿Qué es lo que más te gusta de la ciudad? ¿Y lo que menos?

Munich es una ciudad muy cómoda para vivir. Es muy tranquila, segura y muy buen comunicada. Lo que más me gusta es la cantidad de parques que tiene, así como el río, y que cuando hay una pizca de sol están llenos de gente. Me da la sensación que los alemanes disfrutan mucho más de la naturaleza, ¡aunque no me extraña con el entorno tan bonito que tienen! Aún así, el frío y las pocas horas de luz en invierno son duros.

6. ¿Qué es lo que más echas de menos de España?

¡La comida! ¡Y la espontaneidad! La organización hace a los alemanes muy eficaces, y eso es muy bueno para el trabajo, ¡pero no para el ocio o la improvisación!

 

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