Neuro-Instantes: un archivo visual del congreso SENC2015

Ayúdanos a crear un álbum de fotos del congreso a la vez que lo retransmites en directo y contribuyes a visibilizar la importancia de la investigación en neurociencia. 

¿Quieres ser Neurocientífico? Mira estos cursos y programas de formación

¿Quieres ser neurocientífico y no sabes por dónde empezar? ¿Estás buscando en internet y no encuentras ningún programa de formación? ¿Quieres hacer unas prácticas y no sabes adónde dirigirte? No te preocupes, aquí en el blog de la SENC te ayudamos a abrirte tu camino en este fascinante universo de …

Neurociencia formal e informal: Prepárate para el I Workshop de Neurociencias y el Pint of Science

Uno de las mayores ventajas que poseen las universidades es dar la oportunidad de hacer que sus estudiantes entren en contacto con el mundo de la investigación desde el comienzo de sus estudios. De este modo, los estudiantes de carreras tan definidas como medicina pueden plantearse opciones profesionales alternativas a …

Encuesta de Científicos Retornados a España

¿Quiénes somos los investigadores retornados? ¿Cuántos somos? ¿Dónde estamos? Son algunas de las preguntas que persigue responder la sociedad CRE (Científicos Retornados a España).

Recent Articles:

¿Somos neurocientíficos o neuroaficionados?

Oscar Herreras (Instituto Cajal – CSIC) 

Dicen que los animales nos diferenciamos de las plantas en que tenemos un Sistema Nervioso. Digo “dicen”, porque  a la mayoría se nos podría haber olvidado, y es que el último sitio académico en el que se nos confirmó tal descubrimiento pudo ser en el “cole”, quizá en el Instituto. Me gustaría pensar que este comienzo es una simple ironía exagerada para llamar la atención, pero puede estar más cerca de la realidad de lo que parece. Veamos.

Hace unas pocas semanas asistimos al Congreso de la SENC donde tuvimos ocasión de reunirnos buena parte de los Neurocientíficos del país una vez más. Aunque nos conocemos casi todos, cuando nos juntamos, recordamos más fácilmente la heterogeneidad de nuestros orígenes académicos. Es genial para las sobremesas. Y sin duda, el variado acerbo académico que atesora el colectivo Neuro es uno de sus puntos fuertes, pues amplía enormemente la perspectiva con la que encaramos el experimento diario. Pero también permite vislumbrar algunas de las carencias globales de la Neurociencia española, y, en mi opinión, la más grave y trascendente para el futuro,… que ya es presente y la estamos sufriendo. Nuestros Neurocientíficos provienen de disciplinas académicas tan variadas como Ciencias de la Vida, Biotecnológicas varias, Psicología, Medicina, Física, Química, Ingenierías, Veterinaria, Ciencias de la Información y otras,  lo que me lleva a plantear qué formación académica en Neurociencia hemos recibido cada uno. Y ahí es donde empiezo a temblar. No porque sea heterogénea, no porque tenga diversos enfoques o profundidades, sino porque buena parte de nosotros somos Neurocientíficos aficionados. Sí, aficionados, porque no hemos tenido una enseñanza académica mínimamente aceptable de aquello que nos hace distintos de un geranio. ¿Que no importa? Que en qué lo notamos? Pues en detalles que dejan marca y alerta, como las que me quedaron cuando en un curso de doctorado con estudiantes de todos los orígenes geográficos y académicos se me ocurrió preguntar a la joven audiencia, para romper el hielo, qué procesaba el Sistema Nervioso, y tras unos angustiosos y árticos 30 segundos sólo interrumpidos por mis ánimos, la única respuesta tímida y casi avergonzada que obtuve fue: “¿…señales?”. “De humo”, pensé para mis adentros, con ganas de derrumbarme en la silla.

Para aquellos que aún piensen que es una exageración fuera de contexto, he tratado de cotejar mi triste formación académica en Neurociencia (no revelaré mi Universidad para no avergonzar a nadie, si es que hay alguien que pudiera avergonzarse) con la de unos cuantos de vosotros, al alcance de mi agenda de email, y si la muestra de mi escrutinio fuera representativa, el panorama sería simplemente penoso. He recibido respuesta de 27 responsables de grupo, de todas las edades y repartidos por toda la geografía, y les he preguntado cuándo, dónde y cómo estudiaron Neurociencia en sus carreras, y si el panorama académico había mejorado. La conclusión inicial es que, salvo honrosas excepciones (por ej., algunas facultades de medicina) y a falta de un estudio de campo más amplio, en nuestras Universidades NO se imparte Neurociencia. La mayoría de nosotros hemos tenido un contacto leve, casi anecdótico, con contenidos no mucho más profundos que los que pudimos obtener en el Instituto. Hemos obtenido fragmentos de conocimiento, como partes de asignaturas más genéricas, alguna optativa por aquí, un viejo profesor acullá…  Y lo peor de todo, es que en estos últimos 30 años no ha mejorado ni un ápice. Los pocos sitios donde la fragmentación Boloñesa hizo surgir algunas Neuroasignaturas son compensados por aquellos otros en los que eran impartidas por un profesor fan de la Neurociencia, que rara vez la practicó experimentalmente y que ya se jubiló. Sí, en algunos sitios lo poco que había, ha desaparecido. ¿De dónde salen nuestros jóvenes Neurocientíficos? ¿Y qué saben? Amigos, es un milagro que estemos donde estamos. Diría que salen de sus propias ganas, por no decir que en buena medida son accidentes académicos.

Pienso que si nuestra SENC quiere apadrinar cursos y másters de calidad en Neurociencia, también puede interesarse por la Neurociencia base, esforzarse en hacer oír su voz a las autoridades académicas, hacer lobby donde haga falta, e intentar imponer la enseñanza del conocimiento que nos hace animales en todas las Academias donde se estudien las “cosas” de los animales. No quiero recordar que, células, también las tienen los geranios; rutas metabólicas, citoquinas y ondas de calcio, las hortensias; desarrollo y diferenciación celular, hasta el musgo; genes, las cebollas; receptores, las acelgas; y glutamato, los fibrosos cereales del desayuno. Podría argumentar de manera más profunda y analizar cómo la mercantilización y el dirigismo autocomplaciente han favorecido una caótica fragmentación académica y han generado una polarización de Neuro-temáticas entre lo celular/molecular y el comportamiento, que 100 años después de Cajal y Lorente parecen aliarse de nuevo para colocar al SN en el rincón medieval que lo tuvo como la caja negra de los animales, demasiado complicada para entenderla, demasiado complicada para estudiarla. ¿Demasiado complicada para enseñarla?

Necesitamos que nuestros jóvenes, en todas y cada una de esas carreras universitarias, se enfrenten a una Neurociencia bien estructurada. Sólo así podrán responder sin titubear a la pregunta de “qué procesa el Sistema Nervioso”. Sólo así podrán utilizar su periodo doctoral en aprender a hacer Ciencia, y no en adquirir a marchas forzadas las bases teóricas mínimas para no hacer el ridículo. Sólo así podrán explicar a la Sociedad porqué lo que hacemos es importante.

A morning with the European Patent Office. 16 October 2013, Ramón y Cajal meeting room (ground floor), CRG, Barcelona

In collaboration with the European Patent Office and BCN-based agency ZBM Patents, the CRG has the chance to count with three examiners of the EPO, each expert in a different discipline, that will (i) introduce the audience into the main, basic aspects and concepts of intellectual property and patent protection, and (ii) talk about patentability requirements in three specific fields of interest to the CRG and PRBB communities, namely the protection of stem cells and iPSCs, antibodies and software. All with a focus on what is needed to get a valid patent in the field, the requirement of unity of invention, what minimum information is required in the priority application, and real examples and applications. A brief summary of the Unitary patent will also be provided. The session will also count with the presence of two patent advisers from ZBM.

 

Schedule:

10:15   Brief introduction to patents and intellectual property

10:45   Protection of human embryonic stem cells and iPSCs

11:30   coffee break

12:00   Protection of antibodies

12:45   Software protection in the “bio” world

 

Speakers:

  • Zoran CILENSEK, Examiner Biotech, European Patent Office, Munich DE
  • Laurent DELEU, Examiner Biotech, European Patent Office, Munich DE
  • Cristina LOPES MARGARIDO, Examiner Computers, European Patent Office, Munich DE

 

Attendants from ZBM:

  • Josep COMES, ZBM Patents & Trademarks, Barcelona ES
  • Mónica LÓPEZ, ZBM Patents & Trademarks, Barcelona ES

 

Bios:

Zoran Cilensek
Examiner Biotech, European Patent Office, Munich DE

Zoran completed his Ph.D. in Molecular Genetics in University of Illinois at Chicago, worked as Postdoctoral Fellow in Max-Planck Institute of Biochemistry in Munich-Martinsried and joined EPO Munich in 2006 as Patent Examiner in Biotechnology.

 

Josep Comes

ZBM Patents & Trademarks, Barcelona ES

MSc Computer Science Engineering and Postgraduate degree Business Intelligence. During his last year of Computer Science Eng. studies at the Universitat Politècnica de Catalunya, Josep took courses on Knowledge Engineering at London’s Middlesex University; later he also obtained a postgraduate degree in Business Intelligence from the Universitat Oberta de Catalunya. He then worked for 14 years as an IT consultant in several multi-national companies. During this period he cooperated with patent experts in issues related to software patents. In 2008 Josep joined the patent profession and ZBM, where he continues his training. His work involves mainly searching and drafting applications for electronics and computer-related inventions.

 

Laurent Deleu
Examiner Biotech, European Patent Office, Munich DE

Laurent studied Molecular Biology at Ecole Normale supérieure de Lyon and completed his PhD in Virology in Heidelberg. He joined the Centre National de la Recherche Scientifique (CNRS) and led a group working on oncolytic viruses at the German Cancer Research Centre (DKFZ). Since 2005, he is a Patent Examiner in Biotechnology, EPO, Munich.

 

Cristina Lopes Margarido
Examiner Computers, European Patent Office, Munich DE

Cristina is Portuguese. She has a degree in Electrotechnical and Computer Engineering, and a post-grad in Quantitative Methods in Management, both from the University of Porto. Since 2002 she has been working as a Patent Examiner at the European Patent Office in Munich, in the areas of electronic commerce, payment systems and educational appliances. With particular expertise in the controversial area of non-patentable matter and the technical/non-technical assessment of CII (computer implemented inventions), Cristina has authored two studies of EPO Board of Appeal decisions in these fields. Just for fun, she also plans to take the European Qualifying Exam in 2013.

 

Mónica López

ZBM Patents & Trademarks, Barcelona ES

MSc Chemistry and Biochemistry, European Patent Attorney. Mónica joined ZBM in 2006 after over five years of experience in a Spanish IP law firm, where she was in charge of drafting patent applications and providing technical support for their prosecution worldwide. Most of her work relates to the drafting and defence of patents in biochemistry, biotechnology and life sciences. She is also involved in preparing infringement opinions and patentability reports. She passed the European Qualifying Examination in 2010.

www.crg.eu/scientificsessions

Distinción al Mérito Científico para Juan Lerma

 

Con motivo del Día de la Comunitat Valenciana, que se celebrará el próximo 9 de octubre, la Generalitat Valenciana ha concedido la Distinción al Mérito Científico a Juan Lerma, Profesor de Investigación del CSIC, Director del Instituto de Neurociencias de Alicante y ex-Presidente de la SENC. Pincha aquí para ver la noticia.

Juan Lerma estudió Biología en la Universidad Complutense de Madrid (1978). También en Madrid realizó su tesis doctoral dirigido por el Profesor Elio García-Austt en el Hospital Ramón y Cajal de Madrid. Se doctoró en 1983. Realizó diferentes estancias de investigación a nivel nacional e internacional (Dept. Neuroscience, Albert Einstein College of Medicine (Laboratorio de M.V.L. Bennett), NY. USA). En la actualidad es el director del Instituto de Neurociencias de Alicante, hasta hace unos dias era el Presidente de la Sociedad Española de Neurociencia y Presidente del Comité Paneuropeo de IBRO.

Su investigación se basa en los receptores de glutamato y transmisión sináptica centrándose en el papel de la señalización no-canónica de los receptores de kainato en la función cerebral.

Sus ultimas publicaciones más relevantes se detallan a continuación:

Godino MD, Romera VG, Sánchez-Tomero JA, Pacheco J, Canals S, Lerma J, Vivancos J, Moro MA, Torres M, Lizasoain I, Sánchez-Prieto J. “Amelioration of ischemic brain damage by peritoneal dialysis” J Clin Invest. 2013 Oct 1;123(10):4359-4363.

Lerma J. “Net(o) excitement for kainate receptors” Nat Neurosci. 2011 Jun 27;14(7):808-10.

 

Resumen #SENC_2013

The #SENC_2013 meeting in Oviedo is over! Scientists came back to their labs with new  ideas, projects, contacts and new collaborations.

Here you will find some of the main events of this exceptional meeting:

Spanish Young Neuroscientist Symposium. For the first time, SENC has boosted the organization of a Spanish Young Neuroscientist Symposium. Young (and not so young) scientists were presenting their research and discussing about job opportunities in Spain and Europe.

Professional Development Session. This is a new initiative of SENC to help young neuroscientists in early stages of their careers. The #SENC_2013 edition has been dedicated to help young scientist in presenting their CV, making their own elevator pitch and understanding how the peer review system works. The Professional Development Session was a great success. The almost 100 attendants were able to improve their communication skills with practical exercises and games but also after listening recognized speakers in their field such as Alicia Marín Muniesa -founder of ´The Sky is the limit´, Peter Stern -Senior editor of Science- and Elinor Thompson -Director of Science Weavers consulting-. The talks were full of enthusiasm and energy and left a clear message: we can be better neuroscientists!

Plenary speakers: We had the privilege of listening Oscar Marin from the Institute of Neuroscience of Alicante who presented the talk entitled ´The development of cortical interneurons: getting excited with inhibition´; Arthur Konnerth from Institute of Neuroscience of the Technical University of Munich (Germany), presenting his results on `Dendritic structure of sensory inputs to cortical neurons in vivo´ and Ranulfo Romo who travelled from Institute of Vegetal and Cellular Physiology  of the Universidad Nacional Autónoma de Mexico who discussed the `Neurobiology of decision-making processes´. Before their talks, we  interviewed some of them:

These were not the only special events in #SENC_2013 meeting! During the meeting, participants attended many interesting symposia, exciting poster sessions, workshops and special events as CARE session or a round table about “The state of the art of Spanish Neuroscience“.

Now you can see the photos taken in the meeting in Flickr. Find your face!
www.flickr.com/photos/104160719@N08/
In next days we will post more photos. Stay tuned!

The Official Bloggers of SENC.

Alberto Mallart, neurocientífico de la diáspora

 

Vivimos tiempos de regresión, pero cuando lo que se pierde es un colega apreciado, la tristeza es más profunda por su contundencia e irreversibilidad. Alberto Mallart llegó al final del camino en su residencia de Orsay, en las proximidades de Paris, el pasado 1 de Mayo a los 83 años de edad. Su viaje desde Madrid no fue motivado por un afán de “movilidad exterior”, sino por asfixia profesional y personal. La España de los años 50, hoy tan angustiosamente próxima, abría sin pudor las puertas al talento y el joven licenciado en Medicina por la Universidad de Madrid fue una gota más en aquel torrente de evasión. Tras un infructuoso intento por iniciarse como investigador en la unidad de Biofísica del CSIC en Madrid, su interés por la fisiología experimental le llevó a asistir a un curso en París impartido por el Prof. Alfred Fessard, al que siguió una beca concedida por el Ministerio de Asuntos Extranjeros de Francia en 1959. Sus primeros estudios en el Institut Maray con la Profa. Madame Denise Alba-Fessard sobre la percepción del dolor y la actividad fisiológica del tálamo, marcaron una vinculación duradera con Francia y sus instituciones. La Neurociencia se recomponía en Europa tras la Segunda Barbarie Guerrera y el Institut Marey se convirtió en un centro de referencia internacional al tiempo que mantenía una estructura familiar. Allí trabajaron y tejieron amistades muchos protagonistas de la neurociencia francesa de la segunda mitad del siglo XX (Ascher, Gerschenfeld, entre otros). En palabras del propio Alberto, el matrimonio Fessard supo combinar la Neurofisiología integrativa con la celular, lo que, unido a una intensa relación con la escuela fisiológica inglesa, proporcionaba un ambiente único a “la Maison”. Tras su período postdoctoral en USA, iniciado en 1976, Alberto retornó al nuevo centro construido en Gif sur Yvette bajo la dirección de Vladislav Tauc, en el que constituyó la Unité de Physiologie Neuromusculaire porque sus trabajos le habían convertido en un experto en la transmisión sináptica de la placa motora. A él se deben aportaciones fundamentales sobre la facilitación sináptica y las corrientes eléctricas entre las envueltas perineurales. Nuestra comprensión actual de varias enfermedades neuromusculares se fundamenta en trabajos pioneros de Alberto. Su huella se extiende a través de una larga lista de colaboradores, postdoctorales y visitantes que acudieron a su laboratorio, procedentes de todo el mundo, a lo largo de más de 40 años de actividad continuada. Así tuve el privilegio de conocerle y aprender de él durante un año sabático en 1991. Además de neurocientífico, Alberto era fotógrafo. Cuando alcanzó la suficiente sabiduría como para contemplar la ciencia y el llamado progreso con lúcido escepticismo, el arte se convirtió en su refugio más íntimo durante los últimos diez años. Su catálogo de imágenes ilustra un gusto poco frecuente que a nadie deja insensible. Tras la pérdida de su otra mitad, Cuca Alvarado, la energía para seguir caminando se atenuaba cada día. Alberto tenía una personalidad afable y discreta. No era ruidoso pero sus convicciones eran profundas, con un lugar prioritario reservado a la libertad. No es casual que eligiera la fecha del 1 de Mayo para poner fin a su viaje.

Alberto Ferrús

David H. Hubel y la neurociencia de la visión, un recuerdo personal

octubre 1, 2013 Curiosidades No Comments

 Dr Carlos Acuña Castroviejo. Laboratorios de Neurociencia. Facultad de Medicina. Universidad de Santiago de Compostela

La desaparición de una personalidad científica que ha revolucionado la manera como conocemos el cerebro es una pérdida cultural y también emocional para los que hemos tenido relación con él. Es este el caso del profesor David H. Hubel quien ha fallecido el pasado 22 de septiembre  de 2013 en Lincoln, Massachusetts, a la edad de 87 años. Su mujer, Ruth, había fallecido el pasado febrero.

Los profesores David Hubel y Torsten Wiesel recibieron en 1981 el Premio Nobel en Fisiología o Medicina. Con esta concesión se premiaban las aportaciones más importantes al conocimiento de la fisiología del sistema visual, organización funcional del cerebro y a la manera multidisciplinar de abordar su estudio. Desde entonces, el profesor Hubel ha continuado haciendo aportaciones fundamentales al conocimiento del sistema visual, contribuyendo de forma especial a la revolución intelectual en neurociencia a la que estamos asistiendo en los últimos años.

Para comprender en toda su dimensión el significado de sus aportaciones debemos recordar que los conceptos y conocimientos de la fisiología del cerebro y del sistema visual en particular en los años 1950, cuando Hubel y Wiesel comenzaron sus trabajos en el Johns Hopkins Medical School, eran diferentes a los actuales, y muy escasos. En aquellos momentos se debatía la cuestión de la localización cerebral y la electrofisiología dependía fundamentalmente del registro electroencefalográfico, de los potenciales evocados y de la estimulación eléctrica. La introducción del microelectrodo como técnica de registro de la actividad de una neurona –la unidad funcional del cerebro- significó un cambio cualitativo importante, ya que permitió conocer las respuestas de dichas células a estímulos naturales. El profesor Hubel luchó además por evitar la separación y reunir los componentes de lo que hoy llamamos Neurociencia: la anatomía, la fisiología y la bioquímica.

David Hunter Hubel nació en Windsor, Ontario, Canadá el 27 de febrero de 1926. Estudió Medicina en la McGill University y, en el año 1955 es Research Fellow en el Walter Reed Army Institute of Research, en USA, desde donde pasa a la Johns Hopkins Medical School en Baltimore, y un año después a la Harvard Medical School donde ha continuado desarrollando su trabajo, en un claro ejemplo de fidelidad a la institución. Las aportaciones del profesor Hubel al conocimiento de la fisiología visual han sido fundamentales y pueden resumirse en cuatro logros principales.

David Hubel junto con Torsten Wiesel demostraron que las células de la corteza visual son capaces de detectar imágenes visuales apropiadas; es decir, las células de la corteza visual son selectivas a patrones del estímulo. Demostraron que el patrón de estímulo más adecuado no es el mismo a lo largo de la vía visual, desde la retina  a la corteza visual, así como que el estímulo al cual responden las células visuales es el formado por bordes con contraste y una orientación determinada. Las implicaciones de estos descubrimientos fueron revolucionarios. Dejó de pensarse en la corteza del cerebro visual como una estructura de miles de células cada una participando en la reconstrucción de la escena visual. El cambio implica que cada célula se activa solo por su propio estímulo, lo que quiere decir que, cuando se activa, está señalando algo específico sobre la naturaleza de la imagen en una región particular del campo visual.

En la corteza visual descubrieron neuronas que se activan cuando el estímulo entra por cualquiera de los dos ojos y que el campo receptor de cada ojo estaba aproximadamente localizado en la misma región del campo visual. Esto implica que cuando los ojos están alineados, un objeto en la escena visual activará simultáneamente la misma célula visual a través de los dos ojos. El hallazgo de estas células binoculares tiene particular importancia para explicar la percepción en profundidad o estereópsis, ya que la comparación de las imágenes de ambos ojos permite al cerebro determinar la posición relativa de los objetos en el espacio.

En la corteza visual existe una representación detallada del campo visual. La tercera gran contribución de Hubel y Wiesel fue revelar la microestructura funcional de la corteza visual. En cada mm3 de la corteza visual descubrieron una distribución regular de dominancia ocular, es decir, de células que prefieren un ojo u otro para ser activadas y de ejes de orientación, de células que prefieren un patrón de estímulo con determinada orientación. Rafael Lorente de Nó, en 1938, ya había descrito una organización anatómica en columnas de las neuronas de la corteza cerebral y en los años 1960 Vernon B. Mountcastle, en la corteza cerebral somestésica, ya había descubierto que las columnas de células compartían las mismas características funcionales.  A partir de ahí Hubel y Wiesel descubrieron que en la corteza visual las neuronas se ordenan según su preferencia a la orientación de los estímulos y al ojo por donde llegan esos estímulos.

La cuarta aportación importante, de gran trascendencia clínica, ha sido conocer el desarrollo temporal de la plasticidad del sistema visual. Un ojo estrábico termina realizando su función mucho peor que el sano. Hubel y Wiesel definieron el rango crítico de edad dentro del cual el desarrollo de la corteza visual se modifica por la experiencia, el determinismo ontogenético de la función del sistema visual pero también la plasticidad de la respuesta a cambios en la experiencia visual. Estos hallazgos han tenido una gran repercusión en la clínica oftalmológica.

Tanto David Hubel como Torsten Wiesel han estado muy ligados a los Laboratorios de Neurociencia de la Universidad de Santiago de Compostela. Todo comenzó con un programa de investigación del sistema visual que llevó a post doctorandos de mi laboratorio continuar fuera de España su formación en la neurociencia de la visión. El primero fue el Dr. Francisco González quien realizó una estancia postdoctoral con el Dr. Gian F. Poggio, el descubridor de las neuronas en la corteza visual que responden a la disparidad retiniana, en el Department of Physiology de la Johns Hopkins University en 1984. Después, en 1990 el Dr. Javier Cudeiro se desplazó al Institute of Ophthalmology en el University College de Londres para trabajar con el Dr Adam Sillito, quien combinando técnicas farmacológicas y electrofisiológicas había demostrado las interrelaciones tálamo-cortico-corticales en la función visual, y que el Dr. Cudeiro continuaría después en la Universidad de La Coruña. El siguiente fue el Dr. José Manuel Alonso, quien después de una entrevista con Torsten Wiesel en un congreso en Alicante en 1992 continuó su trabajo en la Rockefeller University y actualmente en la State University of New York.

Conocí a David Hubel en julio de 1989, en una reunión de la Universidad Internacional Menéndez y Pelayo celebrada en Valencia; como yo había hecho mi post-doctorado en la Johns Hopkins University con Vernon B. Mountcastle, recordamos aquel ambiente y me contó anécdotas de su estancia en el Hopkins con Vernon. En julio de 1996 se celebró en Soria una reunión de neurociencia en la Fundación Duques de Soria, organizada por el Dr. Carlos Belmonte, en la que participó David Hubel. David estaba buscando un post-doc y en aquella reunión le presenté a una de mis recientes doctoras, Susana Martínez-Conde, quien fue aceptada y desde 1997 continuó su trabajo en Harvard Medical School, y actualmente en el Barrow Neurological Institute, en Phoenix, Arizona. Después de aquella reunión un grupo de amigos hicimos con David Hubel y su mujer Ruth un viaje por tierras de Aragón para visitar Petilla de Aragón, la cuna de Santiago Ramón y Cajal (foto), que David tenía especial interés en conocer. En junio del año siguiente, invité a David Hubel a Santiago de Compostela, a donde llegó con su mujer Ruth, y donde pronunció una conferencia en la Facultad de Medicina, “Separate pathways for form, color, movement and depth perception in primates”.

Su desaparición se lleva a un gran científico, que luchó por la investigación animal y por el desarrollo de la neurociencia en España, además de a un amigo.

Hubel        Delante delacasa

 

Delante de la casa donde nació Santiago Ramón y Cajal, Petilla de Aragón. De izquierda a derecha. Roberto Gallego, Ruth Hubel, Carlos Belmonte, el Alcalde de Petilla, Amparo Quiroga, Carlos Acuña, Anny de Belmonte. Julio 1996.

 

 

Neuropostdocs por el mundo: Cristina Nombela (University of Cambridge, Inglaterra)

Cristina Nombela Otero

 Research Associate, University of Cambridge, UK.

 

1. ¿Dónde vives? ¿Cuánto tiempo llevas viviendo en el país?

Desde enero de 2010 vivo en Cambridge (Reino Unido). Vine desde Murcia, donde estudié la carrera e hice mi tesis.

 

2. ¿Dónde investigas? ¿Qué estás investigando?

Trabajo en el Departamento de Neurociencia Clínica de la Universidad de Cambridge  (Addenbrooke´s Hospital) con el Prof. Roger Barker y el Dr. James Rowe. Mi tema de investigación son las alteraciones no motoras en la enfermedad de Parkinson. En particular, soy la encargada de neuroimagen del proyecto ICICLE (Incidence of Cognitive Impairment in Cohorts with Longitudinal Evaluation – Parkinson’s Disease) financiado por Parkinson´s UK (la asociación nacional de pacientes de Parkinson, una de las mayores fuentes de financiación de la investigación en Parkinson en el Reino Unido). Se trata de un estudio longitudinal en el que seguimos a un grupo enorme de pacientes recién diagnosticados de Parkinson (unos 200) y 80 controles. Supone una gran oportunidad porque el estudio engloba evaluación clínica y neuropsicológica, resonancia magnética funcional, estudio genético, PET y análisis de líquido cefalorraquideo: una cohorte bien estudiada a lo largo de tres años, tremendamente participativa e interesada en lo que hacemos. La finalidad es identificar biomarcadores de deterioro cognitivo y demencia en enfermedad de Parkinson. Queremos definir patrones cognitivos asociados al desarrollo de demencia, diferentes de aquellos pacientes que tan sólo muestran un deterioro cognitivo en grado variable. Nuestra hipótesis es que estos patrones neuropsicológicos están ligados a determinadas  mutaciones genéticas ya conocidas (por ejemplo, en  COMT y TAU). Paralelamente, trabajo sobre impulsividad, toma de decisiones y terapias no farmacológicas en enfermedad de Parkinson (musicoterapia como tratamiento complementaria).

 

3. ¿Qué es lo que más te gusta de tu centro de investigación? ¿Qué diferencias ves con el centro donde hiciste la tesis en España?

La Universidad de Cambridge es un centro académico como pocos en el mundo. La universidad, por un lado, ofrece ininterrumpidamente cursos de mejora de capacidades personales (comunicación, relación con iguales) y formación (manejo de software específico y programación, redacción de manuscritos científicos). Tienes figuras de primera fila en tu mismo departamento, te cruzas por el pasillo con editores de revistas científicas de alto impacto, todas las semanas tenemos charlas impartidas por eminencias en su campo (investigadores que pasan por Cambridge continuamente, ya sea de estancia, ya específicamente invitados…). Simultáneamente, todos los departamentos tiene una actividad efervescente por lo que las opciones para asistir a seminarios y charlas sobre otras disciplinas científicas o humanidades nunca faltan. Se trata de un centro perfecto en lo que a la vida académica se refiere.

En cuanto al trabajo: los IPs y directores de departamento mantienen un control continuo sobre todos los miembros del grupo: se evalúan periódicamente aspiraciones personales y habilidades que mejorar, lo que te hace falta reforzar para seguir mejorando como científic@. Y lo más importante: el postdoc tiene que trabajar duramente, por supuesto, pero se le trata como un elemento tremendamente válido, que toma decisiones sobre su propio trabajo y cuya satisfacción personal se considera esencial para el buen funcionamiento del grupo.

En general, investigar es más sencillo porque hay más medios, la institución funciona como tal, está perfectamente engranada y tanto el personal de investigación como el de apoyo y la población, en general, están muy concienciados sobre la necesidad y el valor del trabajo que realizamos.

 

4. ¿Qué es lo que más te gusta de la ciudad? ¿Y lo que menos?

Cambridge es una ciudad pequeñita, en la que la vida gira en torno a la universidad y su calendario académico. Los colegios universitarios (colleges) ofrecen continuamente actividades como charlas, debates, ciclos de cine, teatro, música… ¡hasta catas de vino…! donde puedes conocer gente de cualquier parte del mundo. El número de españoles es bastante alto y hemos creado una sociedad a nivel nacional que se llama SRUK (Spanish Scientists in UK, www.sruk.org.uk). Además, ¡voy a todos sitios en bici!

Lo que menos me gusta es que, en el fondo, se trata de una ciudad bastante pequeña donde la mayoría de la gente está durante un periodo de no más de 4 años. Cambridge es para la mayoría de los estudiantes y postdocs “un sitio de paso”. La Universidad y la sociedad inglesa en su conjunto es fuertemente clasista, tu status depende de tu educación (que depende de tu nivel económico) y esto determina el trabajo que ocupas… cosas que difícilmente cambian.

 

5. ¿Qué es lo que más echas de menos de España?

El sol, la calidez y la naturalidad de la gente, los suelos sin moqueta, a mi familia y a mi pareja, la tortilla de patatas, llevar tirantes y sandalias,…

 

 

Neuropostdocs por el mundo: Ledia Hernández (MIT, Cambridge, EE.UU.)

1.      ¿Dónde hiciste la tesis? ¿En qué campo?

Hice la tesis en el laboratorio de Neurofisiología de la Facultad de Medicina de la Universidad Complutense de Madrid. Mis directores de tesis fueron el Dr. Francisco Mora y el Dr. Gregorio Segovia. Fueron estudios de microdiálisis analizando los efectos del tratamiento crónico con nomifensina, un bloqueador del transportador de DA y sus efectos en la interacción de neurotransmisores en corteza, estriado y n. accumbens de la rata despierta.

2.      ¿Dónde vives ahora? ¿Cuánto tiempo llevas viviendo en el país?

He estado viviendo 5 años en Cambridge, Massachusetts, USA.  Acabo de volver a España y la experiencia ha sido estupenda. Todavía adaptándome de nuevo, pero bueno.

 

3.      ¿Dónde investigas? ¿Qué estás investigando?

En el Department of Brain and Cognitive Sciences y Mc Govern Institute for Brain Research. En el Massachusetts Institute of Technology, conocido como MIT. En el laboratorio de la Dra. Ann Graybiel, cuyo trabajo en los ganglios basales es reconocido mundialmente. Mi proyecto de investigación ha sido estudiar los efectos de la depleción dopaminérgica, como la que ocurre en le Enfermedad de Parkinson,  en la actividad neuronal asociada al aprendizaje y realización de hábitos en el estriado dorsolateral, donde se cree que se codifica este tipo de comportamiento.

 

4.      ¿Qué es lo que más te gusta de tu centro de investigación? ¿Qué diferencias ves con el centro donde hiciste la tesis en España?

Hay muchos grupos de gran prestigio, investigando con las últimas tecnologías disponibles, seminarios todos los días, invitados de prestigio, el ambiente es muy competitivo y a la vez motivador, porque ves todo lo que se puede hacer, y te emociona e invita a seguir trabajando. Si quieres hacer algo nuevo, seguro que hay alguien en el edificio que lo está haciendo y puedes aprender de primero mano. Las interacciones con Harvard u otros centros de prestigio del MIT, o el Mass General Hospital son fáciles de establecer, es un nucleo que hierve con actividad cientifica a todos los niveles. Además, nuestro edificio es nuevo, de arquitectura abierta y tiene mucha luz.

 

5.      ¿Qué es lo que más te gusta de la ciudad? ¿Y lo que menos?

Que es una ciudad pequeña pero tiene de todo. Yo que soy de Madrid, pensé que iba a echar de menos la ciudad, pero Cambridge-Boston,  es un área preciosa. Son 2 ciudades muy acogedoras, bonitas, con el rio separándolos y el océano a 15 min. Todos los alrededores me parecen muy exóticos, muy diferentes a lo que estaba acostumbrada.

Lo que menos me gusta, el frio, sin duda, creo que nunca me acostumbrare a los largos inviernos y a los metros de nieve que caen de un día para otro, sin avisar, y que hacen del invierno una pesadilla. Tampoco es fácil comer sano, las frutas y las verduras están bastante caras, es barato comer mal y rápido, eso es algo a lo que tampoco me acostumbro.

 

6.      ¿Qué es lo que más echas de menos de España?

Supongo que como todos los que hemos estado fuera, la familia, los amigos, el jamón (voy a caer en el tópico) y la buena comida en general. Los españoles somos más sociables, en un ambiente tan productivo es difícil encontrar tiempo y gente para relajarte y disfrutar de la vida. Por eso creo que al final los españoles terminábamos juntos, para poder sobrevivir en un ambiente a veces poco sociable.

Neuropostdocs extranjeros en España

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Vesna Prchkovska y Paulo Rodríguez, fundadores de una empresa líder en medicina digital

En nuestro país en los años previos a la crisis económica se incorporaron con fuerza científicos de otros países (aproximadamente un 20,7% de los doctores que trabajaban en España), pero en los últimos años esta cifra ha caído hasta el 7,3% en 2011. Aún así existe una interesante comunidad de neurocientíficos extranjeros que queremos dar a conocer desde la SENC. … Continue Reading

Noelia Martínez Molina Estudiante predoctoral en la Universidad de Barcelona Brain Cognition and Plasticity Group

Neuro-Unconference in Barcelona, Topic 4: Brain interfaces, the future is now

mayo 23, 2013 Curiosidades No Comments

Terminator and Robocop. The sci-fi world has played with the idea of cyborgs (a living entity with both organic and cybernetic parts) for long time.

Cyborgs aren’t just a fantasy anymore. At the II Neurounference in Barcelona (Tuesday, May 28th, 5.30 pm, at the civic centre La Sedeta (Calle Sicilia 321) you could meet a real life one.

Nuria Tort, Julia Weinert and Marcel Ruiz Mejias are three students in Mavi Sanchez-Vives’ lab. Mavi is the head of the System Neuroscience group at IDIBAPS and one of the organisers of the unconference.

Sanchez-Vives’ lab focuses on two main topics:

  •  understanding brain functions through the study of brain waves ( the electrical signals generated by the nerve cells’ interactions that you can see  in an EEG, for example)
  •  understanding how brain activity can interact and control external devices, the so-called ‘brain interfaces’.

Mavi’s invited speaker to the Unconference is Neil Harbisson.

Nail was born with ‘achromatopsia’, a genetic condition that didn’t allow him to see colours. He grew up in Mataró, unable to appreciate the colourful beauty of Catalunya’s landscapes, before moving to England to study music.

There, a conference on cybernetic changed not only his life, but the course of science: the speaker, Adam Montandon, was a Plymouth University student interested in cybernetic and sensory information. Neil explained his situation to Adam and two paired up to create the first ‘eyeborg’, a head-mounted device that transforms colours in sound waves.

After a few technical improvements, now Neil wears his eyeborg as an ‘antenna’, emerging at the top of his head and connected to a small computer chip mounted at the back of the skull.

This system allows him to ‘hear  colours’ and makes him the first recognised cyborg.

Don’t miss out on the opportunity to talk with Neil about his experience at the Unconference!

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