Neuro-Instantes: un archivo visual del congreso SENC2015

Ayúdanos a crear un álbum de fotos del congreso a la vez que lo retransmites en directo y contribuyes a visibilizar la importancia de la investigación en neurociencia. 

¿Quieres ser Neurocientífico? Mira estos cursos y programas de formación

¿Quieres ser neurocientífico y no sabes por dónde empezar? ¿Estás buscando en internet y no encuentras ningún programa de formación? ¿Quieres hacer unas prácticas y no sabes adónde dirigirte? No te preocupes, aquí en el blog de la SENC te ayudamos a abrirte tu camino en este fascinante universo de …

Neurociencia formal e informal: Prepárate para el I Workshop de Neurociencias y el Pint of Science

Uno de las mayores ventajas que poseen las universidades es dar la oportunidad de hacer que sus estudiantes entren en contacto con el mundo de la investigación desde el comienzo de sus estudios. De este modo, los estudiantes de carreras tan definidas como medicina pueden plantearse opciones profesionales alternativas a …

Encuesta de Científicos Retornados a España

¿Quiénes somos los investigadores retornados? ¿Cuántos somos? ¿Dónde estamos? Son algunas de las preguntas que persigue responder la sociedad CRE (Científicos Retornados a España).

Recent Articles:

Pienso lo que siento. Pienso sin saberlo. Decido sin pensar

Neuropolítica: conocer el cerebro para liderar las ideas

“Mientras el cerebro sea un misterio, el universo continuará siendo un misterio”. Estas son palabras de Santiago Ramón y Cajal (1852-1934), médico español especializado en histología y anátomo-patología microscópica. Obtuvo el Premio Nobel de Medicina en 1906 por descubrir los mecanismos que gobiernan la morfología y los procesos conectivos de las células nerviosas, una nueva y revolucionaria teoría que empezó a ser llamada la «doctrina de la neurona», basada en que el tejido cerebral está compuesto por células individuales.

La neuropolítica, una disciplina de las neurociencias
Las neurociencias, en particular las cognitivas, estudian el funcionamiento del cerebro humano y sus relaciones con la conciencia. La neuropolítica se abre paso como una nueva disciplina de las neurociencias (neurobiología, neurología, neurofisiología, o psicología cognitiva…) capaz de comprender cómo actúa el cerebro de los seres humanos en su condición de ciudadanos, electores o activistas frente a los estímulos de la comunicación política, por ejemplo. Nos permite conocerlo mejor, saber cómo funciona, cómo articula sus imágenes, con qué valores, con qué sentimientos y cómo se canalizan sus decisiones. Esa es una cuestión clave que debe ocupar más tiempo y energías a todos aquellos que reflexionan sobre la política democrática, sus procesos de renovación y mejora y, en general, para todas las personas interesadas en la múltiple gama de registros de la comunicación política.

Estamos, de lleno, en la “Era neurocéntrica” que inauguraba Thomas Willis (padre de la Anatomía Comparada) hace más de tres siglos (1621-1675). Ya hemos aprendido la fuerza cognoscitiva del lenguaje en la política, con los trabajos sobre comunicación política de George Lakoff y la fortaleza de los marcos conceptuales que inhiben y condicionan la razón. Estamos explorando el potencial de la “política de las emociones”, la plasticidad (el cerebro es capaz de cambiar su estructura y su función a través de la actividad y el pensamiento), el rol del inconsciente y la redefinición del concepto de memoria en la toma de decisiones. Y leyendo las aportaciones -entre otros- de Drew Westen, profesor de psicología y psiquiatría de la Universidad de Emory, recogidas en su trabajo “El cerebro político”, sabemos ya que las razones no siempre dominan la razón. Y que la mejor manera de llegar al cerebro de un elector es a través de su corazón.

El cerebro humano, el gran desconocido
Pero, para ello, debemos conocer más y mejor el cerebro de hombres y mujeres, superando algunas reservas y bloqueos a los avances de la ciencia que todavía atemorizan a la política democrática. La desconfianza a lo desconocido se apodera del debate.
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NEUROPOSTDOCS POR EL MUNDO: Sandra Jurado Sánchez.

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Serie NEUROPOSTDOCS POR EL MUNDO
Sandra Jurado Sánchez , Stanford University (EE.UU.)


1. ¿Dónde vives? ¿Cuánto tiempo llevas viviendo en el país?Vivo en Palo Alto, California, desde hace casi 4 años y anteriormente viví en Ann Arbor, Michigan, por algo mas de dos años.
 
2. ¿Dónde investigas? ¿Qué estás investigando?
Trabajo en Stanford en el laboratorio del Dr. Robert Malenka en mecanismos moleculares de plasticidad sináptica.
 
3. ¿Qué es lo que más te gusta de tu centro de investigación? ¿Qué diferencias ves con el centro donde hiciste la tesis en España?
En mi opinión las ideas y la formación científica no son necesariamente mejores en EEUU. La mayor diferencia es que aquí los recursos y el acceso a nuevas tecnologías es muchísimo mayor. La principal ventaja de estar aquí es que el fomento de la investigación es una prioridad desde el punto de vista económico y político y en España es justo lo contrario.
 
4. ¿Qué es lo que más te gusta de la ciudad? ¿Y lo que menos?
San Francisco y la zona de la bahía es un lugar precioso en donde la urbanización aun no ha desplazado completamente a la naturaleza. La conservación del entorno natural es lo que mas me gusta de esta zona. Desde donde yo vivo, Palo Alto, son  como unos 40 minutos a San Francisco, así que no tengo mucho tiempo de disfrutar de la ciudad, pero cuando voy me recuerda mucho a Madrid. Palo Alto es un sitio tranquilo y seguro para vivir,…tal vez demasiado tranquilo.
 
5. ¿Qué es lo que más echas de menos de España?
No hay un día que pase sin acordarme de mi familia,…y del jamón serrano. También echo de menos la mayor accesibilidad a la cultura, aquí todos los museos y eventos culturales son muy caros y poco frecuentes en comparación con España y Europa en general.

¿Por qué nos gusta la música? Entrevista al doctor Robert Zatorre, universidad McGill de Canadá

mayo 28, 2012 Entrevistas No Comments
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El neurocientífico y músico Robert Zatorre, de origen argentino, es un experto de prestigio internacional en el campo de la biomusicología y la neurolingüística. En la actualidad es catedrático de neurología y neurocirugía en la Universidad McGill (Canadá) y cofundador del laboratorio de investigación BRAMS (Brain, Music and Sound). Desde su Laboratorio de Procesamiento Auditivo en el Instituto Neurológico de Montreal nos llegan los últimos avances sobre los mecanismos neurales que nos permiten procesar, entender e imaginar los sonidos más complejos y característicos de la especie humana.

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Noelia Martínez Molina Estudiante predoctoral en la Universidad de Barcelona Brain Cognition and Plasticity Group

El cerebro hecho arte: Elizabeth Jameson pone sus obras a la disposición de la SENC

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La artista norteamericana Elizabeth Jameson, especialista en convertir escáneres cerebrales en imágenes artísticas, pone sus obras a la disposición de la Sociedad Española de Neurociencia para su uso en publicaciones relevantes. Las obras de la artista pueden verse en una exposición permanente en el Instituto vasco de neurociencias en San Sebastián.

Especializada en neuroimagen, Elizabeth Jameson crea grabados e impresiones digitales basados en escáneres de resonancia magnética de su propio cerebro. En sus obras usa colores intensos que aportan a las estructuras anatómicas del cerebro una cualidad onírica. La intención del trabajo de Jameson es ‘revelar la humanidad que se esconde detrás de las imágenes clínicas’.

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FENS Forum symposium: from synapses to behavior, the synaptic tagging and capture hypothesis in memory maintenance

mayo 18, 2012 Curiosidades No Comments
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Chaired by Richard G. Morris, from the Centre for neuroinformatics and computational neuroscience at the University of Edinburgh, this symposium will give an overview on the neural basis of memory maintenance. We asked some questions about their work to one of his post doctoral researchers, Roger Redondo, who works at the Picower Institute for Learning and Memory.

These are his answers:

1. What is the aim of the work presented in your symposia?

The work presented in this symposia aims to better understand the neurological basis of learning and memory by testing hypothesis related to the interaction between synaptic plasticity and neuromodulation. The talks will address this issue at different levels by dealing with synapse specific competition as well as behavioral interactions between memories.

2. What are the significant data that will be announced?

The symposium will present the latest advances in the molecular understanding of synaptic tagging and capture, a property of neural networks that helps understand how the state of such networks may determine the fate of a memory.
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Brain-Machine interfaces: Interview to Professor Eilon Vaadia, Hebrew University of Jerusalem

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Professor Eilon Vaadia, from the Hebrew University of Jerusalem will present his work at the FENS Forum in Barcelona. He will speak about CONTROLLING DYNAMICS BRAIN SIGNALS IN BRAIN MACHINE INTERFACE (BMI).

We asked him some questions about the symposium he will chair at the FENS congress and here are his answers:

What is the aim of the work presented in your symposium?

The main challenge of the work we do is to understand how the brain circuits, built of interconnected neurons, computes and control behavior. In particular we study how these network change during learning, how the networks generate memories and how we learn new sensorimotor skills, like playing the piano. Of special interest in this work is the work on brain machine interfaces where we can read brain electrical signals and via a computer perform tasks that the brain intends to perform.

 What are the significant data that will be announced?

The most significant data that I will present shows that we can use brain computer interfaces (BCIs)  to directly change the electrical signals of the brain and teach the brain to control artificial devices.

What is the importance and relevance of this work?

The work we do is highly significant for the basic understanding of the brain mechanisms and for clinical applications in neurological and psychiatric disorders.

Cerebro, música e inteligencia artificial

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Los doctores Robert Zatorre y Paul Verschure, neurocientíficos dedicados a investigar las bases biológicas y cognitivas del procesamiento musical , nos explican por qué nos gusta la música y cómo estudiar sus códigos puede ayudarnos a comprender mejor el lenguaje del cerebro

En el marco del ciclo de conferencias de Barcelona “El cerebro invade la ciudad” celebrado con motivo del año de la Neurociencia en España, se ha pasado revista a la relación de la neurociencia con aspectos fundamentales de nuestra cultura desde la educación, la ley y la economía hasta la estética y la magia. La interacción entre música y cerebro, además de revelar cómo trabaja nuestra mente, es un  magnífico ejemplo de plasticidad que depende de nuestra experiencia.  La investigación en neurociencia cognitiva de la percepción y práctica musical, un campo apasionante y fecundo, resulta indispensable si queremos llegar a conocer las bases biológicas de nuestro comportamiento. … Continue Reading

Noelia Martínez Molina Estudiante predoctoral en la Universidad de Barcelona Brain Cognition and Plasticity Group

Los cafés-teatro-científicos visitan el mundo. Entrevista a Casto Rivadulla y Javier Cudeiro

abril 30, 2012 Entrevistas No Comments

Con motivo del año de la Neurociencia, a lo largo de 2012 se llevará a cabo una edición especial de los Cafés-Teatro-Científicos por distintas capitales del mundo. Hemos entrevistado a Casto Rivadulla (profesor titutar de fisiología e investigador del grupo de neurociencia y control motor, Grupo NEUROCOM, de la Universidad de A Coruña) y Javier Cudeiro (Catedrático de Fisiología y Director del grupo NEUROcom). Nos hablarán de cómo comenzó esta actividad divulgativa y cómo se ha desarrollado en las ciudades que ya han visitado.

1. ¿Qué son los cafés-teatro-científicos?

Una actividad de divulgación científica desarrollada en un bar en la que intervienen uno o dos científicos y un actor. Es una actividad muy interactiva en la que se busca desde el principio la participación del público, para lo que es fundamental la figura del actor que hace de dinamizador de la actividad. Se alterna la parte de divulgación con monólogos en los que el actor da una visión muy particular de la ciencia. La verdad es que resulta difícil hacerse una idea hasta que uno lo ve.

2.  ¿Cómo surgió la idea y como ha sido su evolución a lo largo de los años?

Surgió en el año 2006 a partir del fracaso de una serie de conferencias organizadas desde la Xunta con motivo del centenario del premio Nobel de Ramón y Cajal. La idea era acercar la neurociencia a localidades pequeñas que no tenían acceso habitualmente a actividades de este tipo. El resultado fue desastroso. Realizadas las tres primeras la media de asistentes en pueblos de 10.000 habitantes era de 6, 7 personas (contando al encargado del local).  Convocamos una reunión con el objetivo de cancelar la actividad pero en vez de eso decidimos ver cómo podíamos mejorarla. En esa reunión se planteó la posibilidad de ir a buscar a la gente, en lugar de que la gente viniese a ver la actividad. Y preguntándonos donde estaba la gente a las 8 de la tarde, la respuesta fue unánime: “en el bar”. … Continue Reading

Mapping the brain using fMRI decoding techniques, a FENS Forum workshop

The neuroscientist Dimitri Van De Ville will chair the FENS Forum workshop W03, ‘mapping the brain using fMRI decoding techniques’. This session will look at intriguing aspects of the brain’s connectivity and will provide us with new insights on how the latest brain decoding techniques could ultimately lead to the establishment of image based clinical markers.

Van De Ville works as assistant professor at the University of Geneva and at the EPFL (École Polytechnique Fédérale de Lausanne).

These is what he has to say about his FENS Forum workshop:

1. What is the aim of the work presented in your workshop?

 Promoting “brain decoding” as a new advanced methodology for fMRI data analysis. In conventional analysis of fMRI data, one looks for evidence of stimulus-related activity in measured brain regions. For example, visual stimulation activates importants parts of the occipital lobe: the measured signal at those locations will show high correlation with the stimulation paradigm. The “brain decoding” approach that is presented in this workshop inverts the relationship “stimulus–data”; i.e., based on the data, one is predicting the type of brain activity that was at its origin. We want to present this emerging methodology to a larger audience in the neuroscience community. 

Brain network image:  visualizes the brain’s cortical surface (left side) and a model of the brain as a network (right side) where the vertices represent the centers of gravity of different brain regions (45 per hemisphere) and the edges can correspond to different types of connectivity (e.g., structural or functional, such as in this case). This modeling is used to compare the brain’s network characterization at different cognitive states or in a clinical setting when comparing patients against healthy controls. 

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FENS Forum symposium S55: Amygdala inhibitory circuits and the control of fear

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Professor Francesco Ferraguti, head of the department of pharmacology in Innsbruck Medical University, will chair the FENS Forum symposium s55: amygdala inhibitory circuits and the control of fear. He answered three key questions that will give us a precise idea about this symposium.

Here are his answers:

1. What is the aim of the work presented in your symposia?

The amygdala is a key brain structure involved in the expression of emotions and in the learning of new emotional responses. Importantly, disturbances in the function of this brain area lead to human anxiety disorders such as Posttraumatic Stress Disorder, Phobia, and Panic. While benzodiazepines, drugs activating receptors for the neurotransmitter GABA, are amongst the most widely used treatments for anxiety disorders, little is known about their effects on the GABAergic system in amygdala. The aim of this symposium is to present novel data on how GABA influences memory fear formation, and how different types of GABAergic cells of the amygdala regulate neuronal activity during these forms of emotional learning.

2. What are the significant data that will be announced?

During this symposium internationally renowned researchers will show their latest findings from molecular to cellular and from circuit to behaviour concerning associative fear learning in the amygdala. They will demonstrate that Pavlovian fear conditioning induces structural changes in synapses that use GABA.
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