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FENS Forum symposium S55: Amygdala inhibitory circuits and the control of fear

Bienvenu et al 2012 Figure 3

Professor Francesco Ferraguti, head of the department of pharmacology in Innsbruck Medical University, will chair the FENS Forum symposium s55: amygdala inhibitory circuits and the control of fear. He answered three key questions that will give us a precise idea about this symposium.

Here are his answers:

1. What is the aim of the work presented in your symposia?

The amygdala is a key brain structure involved in the expression of emotions and in the learning of new emotional responses. Importantly, disturbances in the function of this brain area lead to human anxiety disorders such as Posttraumatic Stress Disorder, Phobia, and Panic. While benzodiazepines, drugs activating receptors for the neurotransmitter GABA, are amongst the most widely used treatments for anxiety disorders, little is known about their effects on the GABAergic system in amygdala. The aim of this symposium is to present novel data on how GABA influences memory fear formation, and how different types of GABAergic cells of the amygdala regulate neuronal activity during these forms of emotional learning.

2. What are the significant data that will be announced?

During this symposium internationally renowned researchers will show their latest findings from molecular to cellular and from circuit to behaviour concerning associative fear learning in the amygdala. They will demonstrate that Pavlovian fear conditioning induces structural changes in synapses that use GABA.
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Interviewing the chair of the FENS Forum symposium S07 ‘The mechanics of the emotional brain: dissecting fear and aggression in limbic circuits’.

Wulf Haubensak is a group leader at the IMP, Institute of Molecular pathology, in Vienna. His team is doing research on the circuit mechanisms of emotions in the limbic system. Here are the answers given by this neuroscientist about he symposium he will chair at the FENS Forum in Barcelona.

Q1: What is the aim of the work presented in your symposia?

 A1: We probably all have experienced emotions as central part of our mind and witnessed their impact on our mental health. Imagine emotions and behaviors related to fear and aggression, for instance. Not surprisingly, for these reasons, there has been a longstanding interest in deconstructing how emotions are wired in the brain. However, due to the brains internal complexity, this turned out to be a formidable challenge: while the limbic system has been identified as the key emotion hub in the brain for quite some time, it turned out to be much more difficult to resolve the mechanics of emotion related processes at the level of individual neural circuits within these structures.

Here, we bring together a group of scientists who approach this problem with novel methods and explore the circuit mechanisms of basic emotional processes, like storage and recall of emotional memory and expression of emotional responses, in rodent models.

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Interviewing the chair of the Forum symposium ‘The relationship between attention, expectation and awareness in human perception’

Floris Delange, cognitive neuroscientist at the Donders Institute at Radboud University in Nijmegen, Holland, has answered some questions about the importante of the parallel symposium S48 he will be chairing at the FENs Forum in July.

1. What is the aim of the work presented in your symposia?

The symposium will discuss how human perception is shaped by various top-down factors that are often conflated. We will focus on the relationship between awareness, expectation and awareness. At first sight, they all appear intricately related: When something unexpected happens, one pays attention to it. When one attends to something, one is more aware of it. In this symposium we will present recent empirical and theoretical efforts in neuroscience to separate these concepts and address their relationships. A common theme is that the brain combines prior expectations and attentional signals with sensory input in the generation of awareness.

2. What are the significant data that will be announced?

The speakers will present different viewpoints based on new data: Lavie will address the relationship and distinction between attention and expectation, within the context of cognitive control and distraction. Summerfield will address how attention and expectation may have different effects on perceptual awareness. Lau will address the relationship between attention and awareness, and show that under certain conditions the two may have a surprising negative relationship. Finally, de Lange will present data to show that expectation may sharpen perception, such that expected trials lead to reduced neural activity but an improved sensory representation. In this symposium we will contrast these different viewpoints and approaches, and try to generate a general and coherent framework for relating these three concepts.

3. What is the importance and relevance of this work?

How human percepts and awareness arise from the interplay between cognition and sensation is probably one of the most fundamental questions in cognitive neuroscience. This workshop will highlight new insights into how humans combine prior knowledge with the information provided by the senses, how this process is changed by attention, and how humans ultimately become aware of the information.

La Fundación Hospital de Madrid abre la VIII convocatoria de Premios de Investigación a los mejores trabajos en Medicina Translacional

La neurociencia se encuentra entre las áreas de Investigación preferentes de esta convcatoria que otorga dos premios a los mejores trabajos en este área de la medicina.

Los solicitantes deberán ser doctores, licenciados o graduados en Ciencias Biomédicas. Su actividad científica se deberá haber desarrollado en España, y ésta deberá presentar especial interés en la articulación de la investigación básica con el estudio clínico aplicado.

Cada aspirante podrá presentar un máximo de dos trabajos. No se podrá concurrir con ninguna publicación que haya sido previamente objeto de algún premio. Los trabajos serán evaluados por una comisión de expertos en distintas disciplinas de la Medicina Traslacional.

El plazo máximo hasta la resolución será de un mes desde la finalización del plazo de entrega de solicitudes. La Fundación Hospital de Madrid comunicará la concesión del premio a los candidatos. La resolución de los premios será inapelable.
La concesión y aceptación del premio implica expresamente el compromiso de acudir a recogerlo personalmente en el lugar y fecha que decida la Fundación Hospital de Madrid.

La documentación necesaria para concursar al premio consta de:
Impreso de solicitud debidamente cumplimentado (puede solicitarlo en secretaria@fundacionhm.com secretaria@fundacionhm.com o descargárselo en www.fundacionhm.com).

Curriculum Vitae del solicitante, una fotocopia del DNI, una carta dirigida al presidente de la Fundación Hospital de Madrid, en la que se exprese con claridad por qué considera su trabajo merecedor del premio al que opte y la aceptación de las condiciones.

Los trabajos podrán presentarse en formato de artículo en Español o en Inglés, firmados, por duplicado y en formato digital.  El plazo de presentación de la documentación es hasta el día 15 de mayo de 2012.

Para más información:

Secretaría de la Fundación Hospital de Madrid:
Mónica Villarino, Tel: 91 267 50 04.

Neurociencia y educación

Neuroeducacio CAST

¿Qué funciones neuronales se asemejan a un controlador aéreo? ¿Qué tipos de memoria hay? ¿Qué efectos tiene el ejercicio físico sobre ella? A estas y otras cuestiones dio respuesta Margalida Coll, investigadora de la unidad de Psicobiología y de l’Institut de Neurociències de la Universitat Autònoma de Barcelona, en la sesión Neurociencia y Educación que tuvo lugar en el CosmoCaixa de la capital catalana el pasado viernes.

Memorias declarativa e implícita
La distinción entre los dos sistemas de memoria de que dispone el ser humano fue el tema con el que arrancó la conferencia Neurociencia y Educación.

Por un lado, se encuentra el sistema de memoria declarativa, que es el responsable de la memoria semántica (de … Continue Reading

El cerebro será el protagonista en todo el mundo del 12 al 18 de marzo del 2012

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Durante una semana del mes de marzo de todos los años, más de 60 ciudades del mundo celebran la semana mundial del cerebro. Tal como dicta su organización promotora, la fundación Dana (Dana Foundation), este año 2012 se celebra entre los días 12 y 18 de marzo. En europa se han organizado 145 eventos, 13 de los cuales van a celebrarse en distintas ciudades de nuestro país. Este año las actividades que se han organizado tienen un significado especial. La semana mundial del cerebro española se enmarca en el año de la neurociencia que el parlamento aprovó por unanimidad.

De los 13 eventos destacamos un concurso de fotografías del cerebro y una sesión de pósters en Ciudad Real, una mesa redonda sobre esperanzas y cautelas en la investigación de enfermedades degenerativas que se celebrará en Madrid, una conferencia de neuroeconomía o como el cerebro toma decisiones financieras de Alicante, y el taller de las ilusiones del cerebro o el laboratorio en la escuela que tendrá lugar en Barcelona. Otras ciudades como Murcia, Toledo, Granada y Sevilla también han organizado eventos para celebrar el cerebro. (el listado y decripción de los eventos en nuestro país se publicarán próximamente)

En este calendario internacional puedes ver todos los eventos programados para esta semana, consultando los actos programados en el país que te interese mediante este mapa mundi www.dana.org/brainweek/calendar/

El cerebro será el protagonista durante la semana del 12 al 18 de marzo con el objetivo de llegar a concienciar a la opinión publica de la importancia de la investigación y la educación en la neurociencia. La norteamericana fundación Dana, que una organización filantropica que promueve el conocimiento del cerebro, define este evento como “campaña de concienciación global”.

La iniciativa tuvo su principio en 1992, uno de los primeros años de la década del cerebro, cuando un grupo de neurocientíficos se reunió para debatir los progresos y promesas de la investigación del cerebro. Los investigadores debatieron cual sería la mejor forma de comunicar sus avances al publico, de modo que pudieran transmitir su entusiasmo y sus conocimientos. El objetivo: conseguir financiación. Convencer al público de la relevancia de los resulados de su trabajo era el primer paso para garantizar que éste se financiara. La historia se puede leer aquí www.dana.org/danaalliances/about/ourhistory.aspx

Homenaje a José María Delgado García

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El Profesor José María Delgado García, ex-presidente de la SENC, recibirá un homenaje durante la celebración del 22 Congreso Anual de la sociedad de control neural del movimiento, (del inglés, Neural Control of Movement Society) que tendrá lugar en Venecia (Italia) del 23 al 27 de Abril de 2012.

El homenaje consistirá en un simposio satélite en el que numerosos investigadores europeos, japoneses y americanos presentarán trabajos experimentales relacionados con las líneas de investigación desarrolladas por el Prof. Delgado García a lo largo de más 40 años de dedicación a las Neurociencias.

Aquellos investigadores interesados en participar en este simposio/homenaje pueden obtener toda la información necesaria en la página Web de la NCM Society: ncm-society.org/

Congreso Internacional de Neurorehabilitación

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El Congreso Internacional de Neurorehabilitación (ICNR2012), que se celebrará entre los días 14 y 16 de noviembre del 2012 en Toledo, contará con investigadores y estudiantes de los campos de rehabilitación clínica, neurofisiología aplicada e ingeniería biomédica. El objetivo de este congreso es que convergan la investigación clínica con la ingeniería en neurorehabilitación. El encuentro va dirigido a investigadores y estudiantes de campos como la neurorehabilitación clínica, la neurofisiología aplicada y la ingeniería biomédica.

Los temas que se van a tratar en esta conferencia internacional van desde el impacto que la tecnología en bioingeniería ejerce sobre la clínica, las interfaces cerebro-ordenador en rehabilitación, las neuroprotesis o neurorobótica, hasta el modelado del procesamiento neuromotor y neurosensorial.

Para obtener más información sobre este congreso podeis consultar la página web del evento www.icnr2012.org/.
En la organización del programa han participado el CSIC y el Hospital nacional de parapléjicos de Toledo y está avalado por la International Federation for Medical and Biological Engineering (IFMBE).

 

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European Journal of Neuroscience

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