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“How green is the grass on the other side?” HIGHLIGHTS FROM Dr. RUSHWORTH PLENARY LECTURE (OXFORD, UK)

After two years of intense preparation and the usual last-minute changes, the long-awaited FENS Forum was finally held at the CCIB in Barcelona last week. It was a real success in terms of attendance and engagement in the scientific and social events throughout the Forum. From SENC, we would like to thank the FENS Organization Committee and especially the invited speakers and participants. It would be our deepest pleasure to meet you all again in the next FENS Forum (Milan 2014).

In this post, we would like to give you a flavour of the first plenary lecture presented by Dr. Matthew Rushworth, principal investigator at the Decision and Action laboratory in the Department of Experimental Psychology at Oxford University (rushworth.psy.ox.ac.uk/). His talk was introduced by Sten Grillner (President of FENS) and focused on the reward-guided decision-making and learning mechanisms in the frontal lobe. More specifically, he gave a thoughtful insight into the functional role of different reward-related frontal brain regions including the FPC (Frontopolar Cortex), vmPFC (ventromedial Prefrontal Cortex), the mOFC (medial Orbital Frontal Cortex), the lOFC (lateral Orbital Frontal Cortex), the aPFC (anterior part of the prefrontal cortex) and the ACC (Anterior Cingulate Cortex). … Continue Reading

Noelia Martínez Molina Estudiante predoctoral en la Universidad de Barcelona Brain Cognition and Plasticity Group

La esencia de la humanidad yace en la corteza cerebral

 La belleza del cerebro o el cerebro de la belleza, dos de los enigmas del surgimiento del arte, todavía por desenmascarar

El neurobiólogo Javier de Felipe fue recientemente motivo de reunión de un público interesado en las curiosidades del cerebro en el Museu Blau, museo de las ciencias naturales, en Barcelona. Sobre lo bello, el arte y la evolución del cerebro iba la conferencia que este investigador del Instituto Cajal de Madrid dio en Barcelona con motivo del año de la neurociencia cuyas actividades han seguido la constante prioridad de acercar el estudio del cerebro a la sociedad.

El cerebro humano visto desde arriba se parece a una nuez sin cáscara. Esa es su apariencia. Sus pliegues son, al igual que los de una nuez, tejido plegado sobre si mismo que no tiene espacio para extenderse porque las membranas y el hueso que lo recubre limitan su expansión. Sin embargo, ha sido precisamente la expansión hacia dentro de esta masa de tejido superficial que forma el 80% del volumen total de nuestro cerebro, la que nos humanizó hace ya unos 200.000 años. A ese tejido los neurocientíficos le llaman corteza cerebral y han calculado que contiene 90.000 neuronas. Si extendiéramos todas esas neuronas una detrás de otra alcanzaríamos 3 quilómetros de axones i 400 metros de dendritas.

Un bosque de células y el surgimiento del arte
A pesar de tal volumen, no hay nadie que necesite la corteza para sobrevivir. Necesitamos eso sí, esas partes del cerebro que no nos caracterizan como humanos, como el tronco del encéfalo. “Todas las propiedades fisiológicas, físicas y químicas, de nuestro cerebro se encuentran de forma idéntica en otras especies” señaló el doctor de Felipe. Aún así, es esa masa compleja de circuitos y conexiones, “ese bosque neuronal”, como le llama de Felipe, la que nos hace humanos y es al mismo tiempo, la parte más prominente de toda nuestra cavidad craneal. Lo que la ciencia todavía no se explica es el paso evolutivo que permitió que surgiera el comportamiento simbólico, el arte. Es como si de alguna forma ese bosque se hubiese mantenido inerte, inalterado durante miles de años, y en algún momento se hubiese producido una especie de despertar, en el que los individuos se liberaron de la esclavitud de su parte material, automática, instintiva y empezaran a crear.

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¡Neurociencia para todos!

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El pasado fin de semana, 16 y 17 de junio, tuvo lugar en el Parc de la Ciutadella de Barcelona la Festa de la Ciència. Con motivo de la celebración del Año de la Neurociencia 2012, en la edición de este año los expertos en esta disciplina contaron con una carpa propia, con el apoyo de FECYT y SENC, donde se ofrecieron charlas y experimentos (“Los tejidos de la palabra”, “Genomas en 3D”, “El laberinto de la memoria” y “Escuchar en tres dimensiones”).

 

La era de la neurociencia

Aunque los neurocientíficos –reconoció Mara- desconocen cómo surge la capacidad de pensar, amar, crear…, sí saben que todo ello depende de las neuronas, pequeñas computadoras que tienen la capacidad de seleccionar y comunicarse información entre ellas. Como dato, el ser humano tiene alrededor de 100.000.000.000 de neuronas, que establecen 10.000 contactos diarios entre ellas.

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LA BUENA MÚSICA ACTIVA LOS CIRCUITOS DE LA DOPAMINA

En una pieza musical, la combinación entre la novedad y repetición de ritmos y melodías activa poderosamente los centros cerebrales del placer y la recompensa

 El Cosmocaixa, museo de la ciencia de Barcelona, fue ayer (12 de junio de 2012) la sede de la clausura del ciclo de conferencias ‘El cerebro invade la ciudad’ que el ayuntamiento de Barcelona ha organizado con motivo del año de la Neurociencia. Gary Marcus, profesor de psicología, guitarrista y director del centro para la investigación del lenguaje y la música de la Universidad de Nueva York (NYU center for language and music), fue el encargado de clausurar esta serie de conferencias con su charla GUITAR ZERO.

Uno de los objetivos del laboratorio de Marcus es comprender qué tienen en común y en qué difieren lenguaje y música. Los estudios realizados indican que la música que los humanos producimos ni es un instinto ni tiene ningún significado evolutivo: los humanos no hacemos música para aumentar nuestras posibilidades reproductivas ni para defender el territorio. Por el contrario, la música ‘humana’ es fruto de los avances tecnológicos, de la capacidad de nuestra especie por inventar artilugios. “La música es fruto de la ingeniería cultural” afirmó Marcus ayer en su charla. Su objetivo y a la vez su consecuencia , aunque  nosotros no lo sepamos, es que facilita la cohesión social, los lazos de empatía y genera placer.

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Visitando la exposición en la Wellcome Collection “Cerebros. La mente como materia”

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Hasta el 17 de julio se expone “Cerebros. La mente como materia” (“Brains. The Mind as Matter”) en la Wellcome Collection en Londres. Una oportunidad para el visitante de observar el cerebro humano.

 

En los siglos XIX y XX coleccionar tejido cerebral postmorten de donantes era una práctica extendida no sólo en las facultades de medicina sino tambien en museos de Europa y EEUU. Las exposiciones sobre cerebro se abrieron al público dando la posibilidad al ciudadano de a pie de observar el cerebro humano por primera vez. La curiosidad y fascinación por el cerebro sigue presente hoy, prueba de ello es que esta exposición ha batido récords de visitas en la historia de la Wellcome Collection.

Los organizadores de la exposicion Marius Kwnit, historiador del arte experto en cultura visual de la universidad de Portsmouth y Lucy Shanahan, conservadora de la colección de la Wellcome, reunen en esta exposición mas de 150 objetos que ayudan a contextualizar y contar la historia de aquellos individuos cuyos cerebros han contribuido al avance de la neurociencia. Los protagonistas no son tanto los cientificos sino los donantes de cerebro y sus familias.

Para un neurocientífico resulta extragno acudir a una exposición sobre el cerebro donde no se explica … Continue Reading

FENS Forum parallel symposium S12: Brain reorganization after spinal cord injury (chaired by: J. Aguilar, Toledo)

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Spinal cord injury produces abrupt irreversible damage to neurons in the brain that receive information from or send information to the spinal cord. This damage leads to major long-term reorganization, reflecting remarkable plasticity in the adult brain. In this symposium we explore the mechanisms underlying this reorganization and its relation with functional recovery. These results are relevant for the treatment of patients with spinal cord injury

 Objectives of this symposium:

Spinal cord injury produces abrupt irreversible deafferentation of supraspinal circuits. This deafferentation leads to majorlong-term reorganization, reflecting remarkable plasticity in the adult brain: cortical and subcortical representations of intact body areas expand, topographically invading the representations of body areas affected by the deafferentation. Brain reorganization promotes functional sensorimotor recovery, but excessive or maladaptive reorganization can have pathological consequences, such as phantom sensations and neuropathic pain. However, the pathophysiological mechanisms and the clinical consequences of brain reorganization after spinal cord injury are not completely understood.

Inthis symposium, Dr. Foffani will examine the functional reorganization of cortical networks immediately after spinal cord injury in rat models;

Dr. Ghosh will address how sensory and motor cortical circuits spontaneously rewire in adult rats after the injury;

Dr. Moxon will show that the reorganization can be modified by therapeutic interventions and the functional outcome of the animal is correlated to this induced reorganization; finally,

 Dr. Kaas will explore the impact of this reorganization on functional recovery in primate models of spinal cord injury.

JOB FAIR AT THE FENS FORUM2012

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Are you attending the next FENS Forum in Barcelona in July?

Do you have a PhD or postdoc position opening in your lab?

The European Network of Neuroscience Schools ( NENS) organizes a job fair at the FENS Forum 2012.

During the congress NENS provides two rooms to organize job interviews on Monday and Tuesday, July 16-17th.

Don’t miss this great opportunity to meet excellent candidates!

 If you are interested send us a brief description of your position to  nens-office@unil.ch. We will contact the young scientists attending the FENS (more than half of the total attendance) and will share with you the CVs of those who show an interest in your position. You will be able  to reserve slots for interviews with the candidates you selected.

El cerebro hecho arte: Elizabeth Jameson pone sus obras a la disposición de la SENC

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La artista norteamericana Elizabeth Jameson, especialista en convertir escáneres cerebrales en imágenes artísticas, pone sus obras a la disposición de la Sociedad Española de Neurociencia para su uso en publicaciones relevantes. Las obras de la artista pueden verse en una exposición permanente en el Instituto vasco de neurociencias en San Sebastián.

Especializada en neuroimagen, Elizabeth Jameson crea grabados e impresiones digitales basados en escáneres de resonancia magnética de su propio cerebro. En sus obras usa colores intensos que aportan a las estructuras anatómicas del cerebro una cualidad onírica. La intención del trabajo de Jameson es ‘revelar la humanidad que se esconde detrás de las imágenes clínicas’.

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Cerebro, música e inteligencia artificial

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Los doctores Robert Zatorre y Paul Verschure, neurocientíficos dedicados a investigar las bases biológicas y cognitivas del procesamiento musical , nos explican por qué nos gusta la música y cómo estudiar sus códigos puede ayudarnos a comprender mejor el lenguaje del cerebro

En el marco del ciclo de conferencias de Barcelona “El cerebro invade la ciudad” celebrado con motivo del año de la Neurociencia en España, se ha pasado revista a la relación de la neurociencia con aspectos fundamentales de nuestra cultura desde la educación, la ley y la economía hasta la estética y la magia. La interacción entre música y cerebro, además de revelar cómo trabaja nuestra mente, es un  magnífico ejemplo de plasticidad que depende de nuestra experiencia.  La investigación en neurociencia cognitiva de la percepción y práctica musical, un campo apasionante y fecundo, resulta indispensable si queremos llegar a conocer las bases biológicas de nuestro comportamiento. … Continue Reading

Noelia Martínez Molina Estudiante predoctoral en la Universidad de Barcelona Brain Cognition and Plasticity Group

Mapping the brain using fMRI decoding techniques, a FENS Forum workshop

The neuroscientist Dimitri Van De Ville will chair the FENS Forum workshop W03, ‘mapping the brain using fMRI decoding techniques’. This session will look at intriguing aspects of the brain’s connectivity and will provide us with new insights on how the latest brain decoding techniques could ultimately lead to the establishment of image based clinical markers.

Van De Ville works as assistant professor at the University of Geneva and at the EPFL (École Polytechnique Fédérale de Lausanne).

These is what he has to say about his FENS Forum workshop:

1. What is the aim of the work presented in your workshop?

 Promoting “brain decoding” as a new advanced methodology for fMRI data analysis. In conventional analysis of fMRI data, one looks for evidence of stimulus-related activity in measured brain regions. For example, visual stimulation activates importants parts of the occipital lobe: the measured signal at those locations will show high correlation with the stimulation paradigm. The “brain decoding” approach that is presented in this workshop inverts the relationship “stimulus–data”; i.e., based on the data, one is predicting the type of brain activity that was at its origin. We want to present this emerging methodology to a larger audience in the neuroscience community. 

Brain network image:  visualizes the brain’s cortical surface (left side) and a model of the brain as a network (right side) where the vertices represent the centers of gravity of different brain regions (45 per hemisphere) and the edges can correspond to different types of connectivity (e.g., structural or functional, such as in this case). This modeling is used to compare the brain’s network characterization at different cognitive states or in a clinical setting when comparing patients against healthy controls. 

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