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La esencia de la humanidad yace en la corteza cerebral

 La belleza del cerebro o el cerebro de la belleza, dos de los enigmas del surgimiento del arte, todavía por desenmascarar

El neurobiólogo Javier de Felipe fue recientemente motivo de reunión de un público interesado en las curiosidades del cerebro en el Museu Blau, museo de las ciencias naturales, en Barcelona. Sobre lo bello, el arte y la evolución del cerebro iba la conferencia que este investigador del Instituto Cajal de Madrid dio en Barcelona con motivo del año de la neurociencia cuyas actividades han seguido la constante prioridad de acercar el estudio del cerebro a la sociedad.

El cerebro humano visto desde arriba se parece a una nuez sin cáscara. Esa es su apariencia. Sus pliegues son, al igual que los de una nuez, tejido plegado sobre si mismo que no tiene espacio para extenderse porque las membranas y el hueso que lo recubre limitan su expansión. Sin embargo, ha sido precisamente la expansión hacia dentro de esta masa de tejido superficial que forma el 80% del volumen total de nuestro cerebro, la que nos humanizó hace ya unos 200.000 años. A ese tejido los neurocientíficos le llaman corteza cerebral y han calculado que contiene 90.000 neuronas. Si extendiéramos todas esas neuronas una detrás de otra alcanzaríamos 3 quilómetros de axones i 400 metros de dendritas.

Un bosque de células y el surgimiento del arte
A pesar de tal volumen, no hay nadie que necesite la corteza para sobrevivir. Necesitamos eso sí, esas partes del cerebro que no nos caracterizan como humanos, como el tronco del encéfalo. “Todas las propiedades fisiológicas, físicas y químicas, de nuestro cerebro se encuentran de forma idéntica en otras especies” señaló el doctor de Felipe. Aún así, es esa masa compleja de circuitos y conexiones, “ese bosque neuronal”, como le llama de Felipe, la que nos hace humanos y es al mismo tiempo, la parte más prominente de toda nuestra cavidad craneal. Lo que la ciencia todavía no se explica es el paso evolutivo que permitió que surgiera el comportamiento simbólico, el arte. Es como si de alguna forma ese bosque se hubiese mantenido inerte, inalterado durante miles de años, y en algún momento se hubiese producido una especie de despertar, en el que los individuos se liberaron de la esclavitud de su parte material, automática, instintiva y empezaran a crear.

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NEUROPOSTDOCS POR EL MUNDO: Sandra Jurado Sánchez.

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Serie NEUROPOSTDOCS POR EL MUNDO
Sandra Jurado Sánchez , Stanford University (EE.UU.)


1. ¿Dónde vives? ¿Cuánto tiempo llevas viviendo en el país?Vivo en Palo Alto, California, desde hace casi 4 años y anteriormente viví en Ann Arbor, Michigan, por algo mas de dos años.
 
2. ¿Dónde investigas? ¿Qué estás investigando?
Trabajo en Stanford en el laboratorio del Dr. Robert Malenka en mecanismos moleculares de plasticidad sináptica.
 
3. ¿Qué es lo que más te gusta de tu centro de investigación? ¿Qué diferencias ves con el centro donde hiciste la tesis en España?
En mi opinión las ideas y la formación científica no son necesariamente mejores en EEUU. La mayor diferencia es que aquí los recursos y el acceso a nuevas tecnologías es muchísimo mayor. La principal ventaja de estar aquí es que el fomento de la investigación es una prioridad desde el punto de vista económico y político y en España es justo lo contrario.
 
4. ¿Qué es lo que más te gusta de la ciudad? ¿Y lo que menos?
San Francisco y la zona de la bahía es un lugar precioso en donde la urbanización aun no ha desplazado completamente a la naturaleza. La conservación del entorno natural es lo que mas me gusta de esta zona. Desde donde yo vivo, Palo Alto, son  como unos 40 minutos a San Francisco, así que no tengo mucho tiempo de disfrutar de la ciudad, pero cuando voy me recuerda mucho a Madrid. Palo Alto es un sitio tranquilo y seguro para vivir,…tal vez demasiado tranquilo.
 
5. ¿Qué es lo que más echas de menos de España?
No hay un día que pase sin acordarme de mi familia,…y del jamón serrano. También echo de menos la mayor accesibilidad a la cultura, aquí todos los museos y eventos culturales son muy caros y poco frecuentes en comparación con España y Europa en general.

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abril 13, 2012 Cosas del Blog Comentarios desactivados en ¿Quieres participar en El Blog de la SENC?
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Cuando yo era joven: una reflexión del presidente de la SENC

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Cuando yo era joven, solían retransmitir a menudo combates de boxeo en una u otra de las dos cadenas de la única emisora de televisión que existía. Recuerdo que los combates los solía introducir un personaje con un toniquete de voz muy característico: “por el campeonato de Europa de los pesos pluma, en el rincón de la derecha fulano de tal…” y a continuación salían dos casi famélicos boxeadores a darse abundantes bofetadas. Cuando los combates se retransmitían desde Estados Unidos, el peso pluma se transformaba en peso pesado y los que salían eran dos gigantones que se daban unas tortas como coces de caballo. Me he acordado de esta circunstancia contemplando la ingravidez de la ciencia en el Proyecto de Presupuestos Generales del Estado, en el que su peso ha pasado a la categoría de peso pluma, en vez de tender a la categoría reina de los pesos pesados, donde están las grandes bofetadas pero también los grandes éxitos y las abultadas bolsas. A propósito de esa rebaja clamorosa del peso, me decidí a escribir la Tribuna que hoy El PAIS publica y que os recomendaría leer.

“El maltrecho peso de la ciencia en los Presupuestos Generales del Estado 2012”. ElPaís, 10 de Abril de 2012.

Juan Lerma, 

Presidente de la SENC

Bienvenidos al Blog de la SENC!!!!!

enero 16, 2012 Cosas del Blog No Comments

En los últimos pocos años hemos asistido a una forma de comunicación de información y opinión extraordinariamente rápida y  dinámica. Se trata de generar contenidos en la red haciendo uso de las últimas técnicas de comunicación social. Uno de los hitos que marcan este hecho ha sido la posibilidad de escribir en lo que se han dado en llamar “blogs”. Si de muestra vale un botón, se calcula que en a principio de siglo existían menos de 30.000 blogs. En la actualidad hay decenas de millones. El hecho es que los blogs están definiendo una nueva sociedad, en la que la información es transparente, democrática y rápidamente difundida.

La Sociedad Española de Neurociencia (SENC) no podía ser ajena a estas transformaciones en la forma de comunicación y es por eso por lo que abre su propio blog, con el fin de promover el … Continue Reading

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