En busca del buen camino: place cells & grid cells

Por Maria Luz Montesinos. Universidad de Sevilla. El Premio Nobel en Fisiología (o Medicina) 2014 acaba de ser concedido a John O’Keefe (University College, London, UK) y, conjuntamente, a May-Britt Moser (Centre for Neural Computation, Trondheim, Norway) y Edvard I. Moser (Kavli Institute for Systems Neuroscience, Trondheim, Norway) “por el …

¡¡Comienza el concurso NeuroArte!!

NeuroArTE es un certamen de arte científico convocado por la Sociedad Española de Neurociencia (SENC) cuyo objetivo es promover el acercamiento de la la Neurociencia desde los científicos a los ciudadanos, mediante una visión artística y a través de las más variadas manifestaciones del arte: dibujo, pintura, fotografía, relato, poesía, …

¿HA DESCARRILADO EL TREN DE LA CIENCIA?

Juan Nàcher. Dpto de Biología Celular, Universitat de València.  Hace unas semanas cayeron en mis manos dos artículos, uno del Los Angeles Times y otro del The Economist, que, con dramáticos titulares, cuestionaban seriamente la eficacia del actual sistema de ciencia básica. Alertaban sobre el tremendo impacto económico que dicha …

Talking with the winners of the second prize in `Brain Awareness Video Contest´ of Society of Neuroscience

  Today, we have the opportunity to talk to Xavier Viñals and Africa Flores, winners of the second prize in “Brain Awareness Video Contest” of Society of Neuroscience. Their video is entitled “Sketch of a memory” and you can watch it here: www.youtube.com/watch?v=WZKs226B0G4&feature=youtu.be Xavier, Africa, How did you know about …

Recent Articles:

El Jardín de la Neurología

julio 2, 2015 Publicaciones No Comments

Un recorrido visual por la historia de la Neurociencia a través de imágenes y micrografías clásicas, aderezadas con reflexiones del neurocientífico Javier DeFelipe. … Continue Reading

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Encuesta de Científicos Retornados a España

¿Quiénes somos los investigadores retornados? ¿Cuántos somos? ¿Dónde estamos? Son algunas de las preguntas que persigue responder la sociedad CRE (Científicos Retornados a España). … Continue Reading

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Neurociencia formal e informal: Prepárate para el I Workshop de Neurociencias y el Pint of Science

mayo 18, 2015 Destacado No Comments

Uno de las mayores ventajas que poseen las universidades es dar la oportunidad de hacer que sus estudiantes entren en contacto con el mundo de la investigación desde el comienzo de sus estudios. De este modo, los estudiantes de carreras tan definidas como medicina pueden plantearse opciones profesionales alternativas a ser medico y también logran conocer de primera mano los nuevos descubrimiento dentro de cada campo.

Con estos objetivos en mente, el día 19 de mayo se ha organizado en la Universidad Europea de Madrid el I Workshop de Neurociencias. Hemos pedido a una de las organizadoras, la doctora Beatriz Gal, que nos informe un poco mejor del proyecto:

¿En qué consiste el evento?

La Dra. C. Sánchez-Camacho y la Dra. Beatriz Gal hemos organizado el I Workshop en Neurociencias. El evento consiste en invitar a investigadores de prestigio dentro del campo de las Neurociencias que darán una ponencia sobre su trabajo. Cada investigador dispone de 45 minutos, 30 de los cuales se utilizarán para la charla y 15 minutos para contestar preguntas por parte de la audiencia. El evento tiene un carácter informal en el que se pretende que la interacción entre los ponentes y los asistentes sea máxima. Nuestra intención al organizar este evento es dar visibilidad a la investigación dentro de la Universidad y acercar a los estudiantes el mundo de la ciencia dentro del campo de Sistema Nervioso.

¿A qué público va dirigido?

Principalmente está dirigido a estudiantes de primero de Medicina junto con Profesores de Biomedicina y Salud de la Universidad Europea de Madrid.

¿Qué podrán aprender los asistentes?

En este evento nos hemos planteado como objetivos destacar:

  • La importancia de la investigación básica y su aplicación a la clínica.
  • La dificultad que conlleva la realización de un buen trabajo científico, así como la estructuración y organización de los resultados.
  • La integración de los conceptos aprendidos durante el curso dentro de un contexto científico.

¡Ya sabes! Si eres estudiante de alguna carrera biomédica y estas cerca de la Universidad Europea, el 19 de mayo tienes una cita con la mejor neurociencia. Más información aquí.

Por otro lado si te apetece un plan relajado, no hay nada mejor que tomarse una cerveza en un bar mientras un científico habla de su trabajo. Precisamente eso es lo que se hace durante el festival Pint of Science. Por primera vez en este país, varias ciudades españolas han organizado charlas informales con científicos de diferentes áreas, incluido neurociencia. Entre los ponentes hay varios miembros de la SENC como Juan Nacher o Casto Rivadulla.

El evento dura tres días, del 18 al 20 de mayo. Puedes consultar el programa en su web.

Ya sea ciencia formal o informal, la neurociencia está de moda.

¡Anímate a participar!

 

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Sobre “STOP VIVISECTION” y la defensa del uso de animales en investigación

mayo 11, 2015 Destacado No Comments

El pasado 3 de Marzo fue presentada ante la Comisión Europea la Iniciativa Europea Ciudadana (ECI) “STOP VIVISECTION”, para su examen y audiencia pública, con respuesta de la Comisión prevista para el próximo 3 de Junio. Según se explica en la web del Registro Oficial de la Comisión Europea, donde se encuentra dicha solicitud, esta iniciativa pide:

“Con motivo de las objeciones éticas a la experimentación con animales y de los principios científicos sólidos que invalidan el “modelo animal” para predecir la respuesta en humanos, exhortamos a la Comisión Europea a que anule la Directiva 2010/63/UE relativa a la protección de los animales utilizados para fines científicos y a que presente un nuevo texto que prohíba la experimentación con animales en el campo de la investigación biomédica y toxicológica, sustituyéndola por metodologías y procedimientos válidos para el ser humano.”

En los últimos años han aumentado el número de movimientos en contra del maltrato animal. En casos extremos, este activismo en favor del bienestar animal se radicaliza dando lugar a presiones e incluso ataques a miembros de la comunidad científica. Muy recientemente, hemos visto el caso de Nikos Logothetis, director del Max Planck Institute for Biological Cybernetics en Tübingen y que ha decidido suprimir su línea de investigación en macacos, debido a las presiones recibidas y la falta de apoyos ante las mismas. La polémica estalló tras la emisión en la televisión nacional alemana de un vídeo, grabado por un trabajador del Max Planck Institute y a su vez activista en favor de los animales, en el que se intentaba mostrar un posible caso de maltrato animal dentro del centro (puedes leer más sobre el caso pulsando aquí, en inglés).  La ECI mencionada anteriormente representa una clara amenaza para el progreso de la investigación científica, ya que propone la creación de un marco legislativo para abolir el uso de animales en investigación dentro de la Unión Europea. Es por esto que la Confederación de Sociedades Científicas de España (COSCE) emitió el pasado mes de Febrero un documento oficial (puedes ver el documento completo aquí) para salir en defensa del uso de animales en investigación.

En este documento, la COSCE ve necesario implementar medidas encaminadas a:

  •  Mejorar la información que se transmite a la sociedad sobre el uso de animales en investigación.
  •  Concienciar a las autoridades del riesgo que supone para la comunidad científica en general la proliferación de grupos orientados hacia formas de activismo radical en favor de los animales.

Es importante destacar que el uso de animales de experimentación ya está estrictamente regulado en la Unión Europea. Actualmente, la investigación científica  sigue el denominado principio de las 3 R´s: Reemplazo (métodos que eviten o sustituyan el uso de animales), Reducción (estrategias que tengan como resultado una reducción en el número de animales utilizados) y Refinamiento (modificación de los procedimientos para maximizar el bienestar de los animales y minimizar su sufrimiento).

COSCE considera que los grupos que se oponen al uso de animales en investigación deben justificar y argumentar cuál sería el costo para la humanidad en caso de que sus propuestas lleguen a buen puerto. Puesto que parece bastante evidente que el costo en términos de vidas humanas y sufrimiento sería demasiado alto, prohibir la investigación con animales no sería una medida moralmente aceptable. La plataforma “STOP VIVISECTION” argumenta en su página web que la comunidad científica “afirma que el modelo animal, desprovisto de capacidad predicitiva para el hombre, no tiene ningún valor científico; de hecho no existe ninguna prueba estadística que demuestre su eficacia y su fiabilidad”. En cambio, en el documento emitido por COSCE se enumeran una serie de claros ejemplos en los que la investigación con animales ha ayudado a la mejora de la calidad de vida humana o que podría haber evitado un gran número de muertes.

Debido a la importancia y el potencial impacto que este debate podría tener en la comunidad neurocientífica española, la Sociedad Española de Neurociencia (SENC) ha suscrito y apoyado el documento emitido por COSCE. Igualmente, desde la web de la SENC también se alerta de la iniciativa de esta plataforma activista (puedes leerlo aquí) y se ha previsto una sesión donde se debatirán estos temas durante el próximo Congreso SENC2015 que tendrá lugar en Granada. Además, la SENC ha distribuido entre sus socios un modelo de carta explicando por qué es necesario el uso de animales para la investigación del cerebro, con el objetivo de que el mayor número de socios posible haga llegar estas cartas por email a los europarlamentarios españoles. El auge de movimientos como STOP VIVISECTION, que utilizan una argumentación poco sólida, hace evidente la necesidad de mejorar y aumentar la comunicación entre la comunidad científica y la sociedad.

Puedes ver información adicional sobre este tema en El País

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La belleza interior del cerebro

marzo 31, 2015 Curiosidades No Comments

Un recorrido visual por el sistema nervioso, su desarrollo embrionario y sus enfermedades. … Continue Reading

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¿Quieres ser Neurocientífico? Mira estos cursos y programas de formación

marzo 14, 2015 Interesante No Comments

¿Quieres ser neurocientífico y no sabes por dónde empezar? ¿Estás buscando en internet y no encuentras ningún programa de formación? ¿Quieres hacer unas prácticas y no sabes adónde dirigirte? No te preocupes, aquí en el blog de la SENC te ayudamos a abrirte tu camino en este fascinante universo de la neurociencia. No solo te damos ejemplos, como el de los NeuroPostdocs, hoy te lo ponemos en bandeja para que no tengas excusa y nunca puedas decir que no sabías dónde formarte. … Continue Reading

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Book: Cognitive Enhancement, 1st Edition (Elsevier)

marzo 11, 2015 Publicaciones No Comments

 This new book contains a vast amount of information regarding traditional and modern strategies aimed at enhancing cognitive function, both in animals and humans. The editors made an effort to make this book accessible to the general public, although some of the chapters may be more scientifically orientated than others. Nevertheless, the general goal of this book is to bring together the bulk of information available in this field, in the hope that this will eventually help scientists to develop new, more efficient approaches to treat cognitive impairment. … Continue Reading

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Si te gustan los cómics y la neurociencia, no te pierdas NeuroCómic, una introducción conceptual e histórica al sistema nervioso

febrero 13, 2015 Destacado No Comments

Por Daniel Gómez y José Viosca

La librería Cervantes y Compañia es pequeña pero un paraíso para alguien a quien le gusten los libros. No se pueden ver las paredes, solo hay estanterías llenas de libros de toda temática, de novela negra a ciencia ficción, de autobiografías a textos filosóficos. Por eso, aunque sea pequeña cualquiera puede perderse en sus pasillos estrechos en busca de un buen libro. Si nos hubiéramos pasado por la librería el 9 de Enero nos habríamos extrañado al encontrar el pasillo lleno de sillas ensamblando un improvisado escenario.

En el centro de este escenario no hay personas, sino un libro. Un libro sobre neurociencia. Ahora mismo el lector se debe imaginar un libro lleno de parrafadas complicadas sólo legibles para los expertos en la materia, sin embargo, este libro está en un formato diferente a lo que solemos ver: es un cómic. Un NeuroCómic, cuya producción ha sido financiada por la Wellcome Trust.

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La joven Neurociencia vuelve a casa por navidad

febrero 5, 2015 Meetings No Comments

El deseo de reencuentro aflora cada año al aproximarse el fin de año. Es un sentimiento que invade a la sociedad en su conjunto. Los escaparates de los comercios se llenan de espumillones y abetos, las mesas familiares se atiborran de turrón y mantecados, y hasta los centros de investigación celebran sus tradicionales simposios navideños para acoger a sus jóvenes neurocientíficos.  … Continue Reading

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Hacia una mayor reproducibilidad de la investigación en neurociencias

diciembre 8, 2014 Meetings No Comments

Está claro que repetir experimentos de otros no es tan excitante como descubrir un espectacular y novedoso mecanismo. Seguramente, ésto no te llevará a ganar un premio Nobel, pero su importancia está en el foco de atención en la comunidad neurocientífica.

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